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澳洲出土最大恐龍新物種 「南方泰坦巨龍」身長等同籃球場

在澳洲內陸發現的南方泰坦巨龍已被認定為新物種,是地球上體型最大的恐龍之一。圖為南方泰坦巨龍的構想圖。(取材自澳洲昆士蘭博物館網站)
在澳洲內陸發現的南方泰坦巨龍已被認定為新物種,是地球上體型最大的恐龍之一。圖為南方泰坦巨龍的構想圖。(取材自澳洲昆士蘭博物館網站)

科學家近日認定2007年澳洲出土的恐龍化石為新物種,稱呼牠為「南方泰坦巨龍」(Southern Titan),此新物種的學名為「Australotitan Cooperensis」,是地球上體型最大的恐龍之一。

研究人員表示,這一件南方泰坦巨龍化石身高估計可達6.5公尺,身長則為30公尺,和一個籃球場差不多,重量則可重達7.4萬公斤,與澳洲北部出土的另外三種、生活在9200萬至9600萬年前的白堊紀蜥腳類恐龍有密切關係。

蜥腳類恐龍是以體型而聞名的草食性恐龍,頭很小,脖子和尾巴都很長,腿則跟柱子一樣粗。研究員說,南方泰坦巨龍與溫頓巨龍(Wintonotitan)、迪亞曼蒂納龍(Diamantinasaurus)和草原龍(Savannasaurus)有密切關聯,並表示,「看來澳洲最大恐龍是這個幸福大家庭的其中一員」。

澳洲昆士蘭博物館(Queensland Museum)和埃羅芒加自然歷史博物館(Eromanga Natural History Museum)的研究人員在《PeerJ》雜誌上發表論文詳細介紹這個標本。

據報導,研究人員在研究這隻恐龍時,以開挖處附近的「庫柏河」來為之命名,因此這隻恐龍又有「庫柏」的綽號。而在開挖和分析的過程中,由於骨頭位置隔得很遠、化石狀態脆弱和體型相對較大,因此判定過程相當漫長,所幸許多遺骸被發現時都完好無損。

化石於2007年被發現,由恐龍研究人員羅賓(Robyn)和麥肯齊(Stuart Mackenzie)的小孩,在父母位在昆省內陸一處養牛場挖到第一塊骨頭,此後10餘年間不斷地挖掘和判定物種,最後才確認這是澳洲歷來出土的最大恐龍。

麥肯齊表示,很高興,在她發現第一隻南方泰坦巨龍這麼多年後,牠終於有了名字和科學描述,在澳洲恐龍的紀錄記錄簿上也有了一席之地。

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