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新研究:澳洲袋鼠能有意識地和人溝通 用眼神求助

研究給予圈養袋鼠一個裝滿食物、但打不開的盒子。在發現打不開盒子後袋鼠並沒有放棄,絕大多數會先看著研究人員、再望向盒子,這個動作被視為向人類求助,與家畜未能解決問題時的表現一致。(取材自雪梨大學)
研究給予圈養袋鼠一個裝滿食物、但打不開的盒子。在發現打不開盒子後袋鼠並沒有放棄,絕大多數會先看著研究人員、再望向盒子,這個動作被視為向人類求助,與家畜未能解決問題時的表現一致。(取材自雪梨大學)

最新研究發現,袋鼠能有意識地與人類「溝通」,推翻只有狗、馬或羊等家畜才有類似行為的原先想法,也顯示人類以前低估了動物與人進行有意識溝通的潛力。

澳洲雪梨大學(University of Sydney)和倫敦羅漢普頓大學(University of Roehampton)研究指出,袋鼠能夠與人有意地進行溝通,暗示其認知能力比過往認為的要高。

研究給予圈養袋鼠一個裝滿食物、但打不開的盒子,研究合著者格林博士(Alexandra Green)表示,在發現打不開盒子後袋鼠並沒有放棄,絕大多數會先看著研究人員、再望向盒子,這個動作被視為向人類求助。

11隻試驗的袋鼠中,有十隻會主動「凝視」把食物放在盒內的人,希望藉此取得食物,另外其中9隻會「交替凝視」食物盒和人,屬於更高層次的溝通方式。

主要研究者麥愛爾戈特博士(Alan McElligott)表示,這種「凝視」可以在動物尋求人類幫助時觀察到,但通常只有已經馴化數百年的動物才會。事實上,袋鼠的表現跟接受相同試驗的狗、馬、羊非常相似,代表此行為顯然不局限於家畜。

麥愛爾戈特博士強調這項研究具有突破性,顯示人類以前低估了動物對人類作出有意識溝通的潛力,而袋鼠是有袋動物中首先接受這類研究的,所得結果令人鼓舞,將促進對非家畜的認知研究。

身為澳洲代表性動物,袋鼠因為不像無尾熊可愛,有時會被貼上負面標籤,許多人還將袋鼠視為數量過剩的有害動物,進而撲殺。格林希望這項研究能幫助袋鼠獲得更多尊重,扭轉澳洲人對牠們的負面印象。

不過格林也提醒,研究不代表任何人都可以在野外,用無法打開且裝滿食物的盒子接近袋鼠,並期望與牠們溝通。有鑑於先前曾發生袋鼠攻擊人類的事件,他強調「不建議這麼做」。

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