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大小乘之分

回顧歷史,佛陀寂滅時,大迦葉尊者率五百阿羅漢至王舍城,於毘婆羅山側七葉窟前興建的講堂,舉行第一次集結活動,進行佛經結集,為佛教經律的起源。而並未被選中的比丘,則在七葉窟外集結,稱為「大眾部集結」。

至於大、小乘之分,是始於第一次集結後一百餘年的第二次集結,起因在於對戒律的解釋不同,經辯論後,是採取保守態度的上座部勝利,是為小乘;大眾部則另成一家,是為大乘。

大小乘之分,除了戒律問題,還有生活形態不同。小乘最高果位是阿羅漢,修得阿羅漢果,就不再到人間,過著與世隔絕的寺院生活;大乘則走向生活化,經常向大眾弘法。從大乘立場看小乘解脫,有如喝醉酒,陶醉在三昧酒中,是在滅受想定中,沒有身、心,不受任何干擾,但仍不究竟。

從中國文化角度來看,小乘似道家出世,大乘似儒家入世。大乘菩薩一方面像阿羅漢,能不受貪瞋癡困擾,但另一方面卻深入三界眾生群,以佛法度脫眾生,在諸苦之中不受苦。又由於大乘深入民間,其影響力愈來愈大,漸取小乘代之。

不過小乘經典在歷史上可以考證,而大乘經典如何產生則是一個「謎」。歷史上從沒記載何時何地結集大乘經典,只知佛滅後250年至300年的部派佛教年代,已存在若干大乘經;到佛滅後400年再產生很多大乘經;到佛滅後500年,更湧現大量大乘經,且龍樹菩薩出現,大乘已成氣候,成為時代主流。

如今若還質疑大乘經典是否為佛所說,已屬節外生枝。不少佛法基礎,如四聖諦、八苦、五蘊、十二因緣、八正道等,都為大小乘所共同遵從,大小乘之分,也應告一段落了。

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