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強烈風暴襲加拿大東部 釀4死

台確診增7.9萬例較前一天略降 死亡增53例

人心不足蛇吞象

俗話說:「人心不足蛇吞象」,比喻人貪得無厭,就像蛇想吞食大象。蛇的尺碼,遠遜大象,蛇能吞象應該絕無可能,應該只是比喻吧。

但蛇能吞小羊,甚至吞小豬、小牛以至鱷魚,則時有所聞。那種蛇是巨蟒,指體型一般較龐大的無毒蛇類,一般專指緬甸蟒。蟒蛇屬蟒科,常見體長三至五米,頭頸部背面有一暗棕色矛形斑,頭側有一條黑色縱斑,頭部腹面黃白色,體背棕褐色、灰褐色或黃色,體背及兩側均有大塊鑲黑邊雲豹狀斑紋。

蟒蛇棲居熱帶、亞熱帶低山叢林。善攀援,嗜昏睡,夜行性、雜食性。捕食時常慢慢爬行接近獵物,迅速咬住後用身體纏繞致死,並壓扁成長條形,整個吞食。但飽食後可數月不食,冬眠四至五個月。體型最大的蟒蛇,身長可達五至七米,體重達六、七十公斤。

還有種蛇是與蟒蛇齊名的,叫森蚺,也是世上最大的蛇,傳聞在委內瑞拉草原,曾有一條超過三十米長的大森蚺,摧毀整座村莊。但傳聞也僅是傳聞而已。一般動物學家都相信,森蚺的長度約七、八米,雖然其獵食對象是大型哺乳類和爬蟲類,但獵食習慣則是先將獵物勒死,然後慢慢吞食,但沒有森蚺吞象的記載。

中國人講蛇吞象的典故古遠,源自先秦時一部講神話的《山海經・海內南經》,謂「巴蛇吞象,三歲而出其骨」,巴蛇吞了象,也要消化三年才能吐出象骨。但巴蛇只屬神話,現實世界沒有巴蛇,卻有曼巴蛇,是性格凶猛的毒蛇;其中黑色曼巴蛇是陸棲,另外三種綠色曼巴蛇是樹棲,但長度一般是二至三米,無可能吞象。

如今中國人講「巴蛇吞象」,已成為成語,比喻貪心極大,不知滿足。

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