我的頻道

* 拖拉類別可自訂排序
恢復預設 確定
設定
快訊

幹細胞療法 治好一型糖尿病患 可望造福150萬人

Omicron全球警戒 佛奇:若已傳入美國不意外

燕窩

朋友給我來電,談及家裡的露台多了個燕子巢,他笑說可以每天吃燕窩了。雖然沒有相片,但我肯定他不會想吃這個巢,因為香港常見的通常是家燕,牠們用泥土來築巢,之所以選址在屋檐、露台地方,不是為親近人類,而是那裡可以擋雨。

那些在海味店的窗櫥裡整齊半月型的燕窩,來自金絲燕,牠們在洞穴裡用唾液黏結成窩,嚴格來說也不算是巢,《說文解字》:「穴中曰窠(音:科),樹上曰巢」,不過,燕窩向來是很難理解的食材,是巢是窠也沒有人會在意。

首先要認識的是食材分類,世上千萬種動物的居所,唯獨燕窩可以吃下肚去,但這既不是動物也不是植物,更加不是海產,之所以放在海味店,大概只是價錢高昂,能與之並肩的,就只有鮑魚、魚翅之類。若以材料去看,燕窩是動物的唾液,如果有人說雞的「口水」比燕子的更有營養,不知道肯德基會否推出「雞窩漢堡」。

第二個棘手的問題是,燕窩在何時成為食材?最早出現的文獻紀錄,應該是南北朝時候,醫學書《本草經集注》把燕窩視為延年益壽的食物,大概由於功效不彰,再加上不易採摘,一直未被重視。

直至明朝鄭和下西洋,由南洋帶回大量燕窩作為貢品,但那時還是被視作名貴藥材看待,直至清朝皇室對燕窩的熱愛,據說乾隆的早餐就是冰糖燕窩粥,燕窩已不被視為藥材,而是看成一種珍饈美食,也是身分的象徵,所謂上有好者,下必有從焉,燕窩在清朝被一眾達官貴人追捧成高級食材,例如《紅樓夢》裡的賈寶玉,最常吃的不是粥粉麵飯,而是一碗吃不飽的燕窩粥。

可是,燕窩的營養價值跟雞蛋差不多,雖然說有唾液酸,可以修補皮膚,但要極大量吸入才會有成果。事實上,燕窩只是建屋材料而已,重點是堅固結實,若真的營養豐富,倒不如用來餵飼雛鳥。

最多人誤解的是官燕和血燕的分別。一般認為第一個巢質量最高,顏色最雪白的稱為「官燕」;由於被人們摘走,後來趕工做的巢,急得「嘔血」才完成,所以混和了血的唾液,成為了「血燕」。

要是懂得成語「嘔心瀝血」大概會誤以為這是燕子費盡心力完成的巢,在商人的推銷策略下,血燕價錢更高。其實金絲燕也有幾個品種,真正優質的官燕,是指「爪哇金絲燕」的第一個巢,燕盞的條紋較粗和厚身,漲發率高,而且耐火,價錢貴也有其道理。

至於血燕,其實是燕子在夏天時吃了含礦物質的海藻,而且顏色會隨時間而加深,唾液成分相對減少,所以漲發率也較低,能賣得高價,只是我們對血的迷戀。

香港 雞蛋 美食

上一則

秋日登高隨想

下一則

方言的笑話

超人氣

更多 >