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從座右銘說起

如今一般所謂「座右銘」,指個人、組織等作為自我警誡的短句,代表著精神、意志、信念等,一般以排比形式出現。例如家族、學校、公司等都可能有座右銘,當中學校的訓詞稱為校訓,家族的訓詞稱為家訓。英語稱「座右銘」為motto,來自拉丁語的「mutter」。

華人社會的座右銘固然以中文寫成;歐美文化則多以拉丁語或羅曼語族語言寫成。但也不無例外,例如美國夏威夷州的座右銘用夏威夷語,英格蘭西南部的薩默塞特郡(Somerset),則用古英語。

一般認為「座右銘」的詞源來自「昭明文選」。「文選・崔瑗・座右銘」記載,唐開元年間呂延濟題註:「瑗兄璋為人所殺,瑗遂手刃其仇,亡命,蒙赦而出,作此銘以自戒,嘗置座右,故曰座右銘也。」

勵志的座右銘多能發人深省。例如愛因斯坦的名句:「人生就像騎腳踏車,想保持平衡就得往前走。」但「座右銘」的真正起源,很少人會去考究。首先是「座右銘」的「右」字,應作何解?為甚麼是「右」而不是「左」呢?

這便要說到戰國時「荀子」的「宥坐」篇。「宥」字通「右」,故「座右銘」實則是「座宥銘」,而「宥」字又作何解?「宥」指寬容、饒恕等。在荀子的「宥坐」篇,就提到一種「宥坐之器」,又叫欹器,是魯國君主用來代替今人所說的「座右銘」。「宥坐」篇的記載如下:

「孔子觀於魯桓公之廟,有欹器焉,孔子問於守廟者曰:「此為何器?」守廟者曰:「此蓋為宥坐之器,」孔子曰:「吾聞宥坐之器者,虛則欹,中則正,滿則覆。」孔子顧謂弟子曰:「注水焉。」弟子挹水而注之,中而正,滿而覆,虛而欹。孔子喟然而歎曰:「吁!惡有滿而不覆者哉!」

夏威夷州 美國 華人

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