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燈籠與月餅

年少時,中秋節是我最喜愛的中國節日。不是因為嫦娥奔月的傳說,更不是因為明太祖朱元璋起義與月餅有關,而是因為我喜歡玩燈籠和食月餅。

記得每年中秋,家裡都會吊上兩盞掛了「豬仔餅」的大金魚紙花燈,而哥哥和我,就拖著兩只有轆的兔子燈籠在屋裡周圍走。同時飯枱上會有很多有趣的食品:例如星狀的楊桃、牛頭般的稜角、黑恐龍蛋似的小芋頭等。主角當然是幾個四方鐵皮盒內的月餅:這盒是雙黃白蓮蓉、那盒是豆沙……,我喜歡食蛋黃,所以最愛四黃蓮蓉。

中秋節也是個送禮的節日,人們會藉此機會向親友、上司或於自已有恩的人送上月餅。聽聞當年為了便宜一點,或確保到時一定有貨,不少人會提早預訂,以分期付款的方式供個「月餅會」。

節日那天,爸爸早早就準備了大毛巾、生果、月餅、燈籠、蠟燭、火柴、竹枝、鐵皮盒子等一應食用物品,吃罷晚飯,即火速跑去維多利亞公園「霸位」。天未黑,大家便急著燃蠟燭、點燈籠、「煲蠟」、大吃大喝,盡情享受這一年一度天皇御准的「玩火夜」,但見處處火光點點,把維園點綴成一片星海,不知有多麼美麗!

移民美國小鎮後,大部分中國節日都被忘卻。也許爸爸會去芝加哥唐人街買盒月餅回家,但中秋節我都是在校園度過,舉頭望望天上的明月,就算慶祝了。

搬回香港後第一個中秋,想讓兩個女兒體驗一下我最喜愛的中國節日,記得找了很久,才在「七仔」找到燈籠和蠟燭。不過晚上並沒有去維園,而是去新界鄉村親友家賞月。

郊外的月亮格外明亮,還驚喜地第一次看到孔明燈。親友特地讓我的女兒「點火」,令她們開心不已,一起扶著大「燈籠」,小心翼翼地把它點亮,直至裡面有足夠熱量,才緩緩鬆手,讓它冉冉升空。

之後的許多個中秋節,都是與朋友們一起到沙灘玩戶外派對。孩子們忙著挑燈玩耍,大人就飲酒談天,樂而忘返。

歸港後十多年中,中秋節最大的改變,該是多了許多新奇有趣的新款月餅。從前只有幾家著名老餅家和大酒樓如榮華、恆香、奇華等出售傳統月餅。

隨著香港人口味的改變,美心、聖安娜等集團與各大五星級酒店,均打破傳統,競相以新材料、新口味、新造型來搶占市場。有的似西方甜品,有的需冷藏,有的更像冰淇淋,加上豪華包裝,真是送禮自用兩相宜。尤其是美心的流心迷你月餅、半島嘉麟樓的奶黃迷你月餅,都是繼冰皮月餅之後非常受歡迎的「摩登經典」。 內地更厲害,聽說有些月餅因餡料和包裝特別名貴,售價驚人,令政府要下令限制。

以前切開一個大月餅,多是與家人一同分享。現代人為了生活或求學,父母子女各奔東西,不再容易在節日歡聚一堂,加上人們對健康飲食要求日高,月餅的演變也是大勢所趨。也是因為這個緣故,新式迷你月餅的銷量大增,有助將這傳統佳節延續下去。

一人一件,祝你中秋快樂,人月兩團圓。

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