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波洛西:中國侵犯人權 美應從外交杯葛北京冬奧

世界OnAir/天使或魔鬼?大麻合法 帶來的商機與危機

閒說櫻肉

轉眼又到櫻花季節,各類當季食品上巿,一片粉紅色的櫻花包裝叫人愛不惜手,唯獨叫櫻肉的,從來只是小眾的口味。古代日本受佛教影響,有過千年禁止食用獸肉,嗜吃的人只好把肉類名稱美化為植物,鹿肉叫「紅葉」;豬肉稱為「牡丹」;馬肉顏色如櫻花一般,所以美名為「櫻肉」。雖然吃馬肉歷史悠久,但一直未有大行其道,在日本只屬於熊本縣的鄉土料理。

事實上,環視世界各地,少有吃馬肉的文化,中國人甚至認為馬肉味道是酸的,只有在戰亂饑荒逼不得以才食,當中存在了不少誤解。

馬的用途廣泛,在古代主要擔當運輸,而在戰爭期間,馬車數量的多寡更是勝負關鍵,這些角色都比成為肉食來得重要,長年征戰的馬直到退役時,才會跑到人們的腸胃,那些經歷高強度勞役的馬匹,肌肉積聚了大量乳酸,味道總不會太好,但以這時候的馬肉去判定難吃,似欠公道。

事實上,馬肉中的肉豆蔻酸和亞麻酸比牛肉、豬肉要多,所以馬肉口感更柔軟,加上寄生蟲較少,又帶點甜味,所以適合生吃,這也是熊本馬肉的主要食法。不過生吃紅肉感覺較血腥,要大眾突破這心理關口並不容易。

此外,養殖馬匹的成本,較養牛或豬為高,原因是馬不會反芻,消化草料的效率比牛羊低,而且馬生性好動,新陳代謝快,那代表要更多的食物才可以換取相對的肉,這也能夠解釋在人類選擇的家畜之中,為何馬是最後才被馴養的物種。

高昂的飼養費,平民百姓沒有能力負擔,而在貴族階級,飼養馬匹不在貪圖口腹之欲,而是身分的象徵。在沒有汽車之前,馬是人類最佳的交通工具,氣宇軒昂的駿馬是貴族的專利,情況像今天擁有法拉利跑車,要是任由合法食用馬肉,難免會貶低了貴族的偉大形象,所以有不少國家都有禁止食馬肉的歷史。

馬肉之所以不常見於各大菜系,還得考慮人們的口味,過去有不少意見認為馬肉比牛肉健康,理由是馬肉脂肪少,但人們向來以脂肪來判別肉品的質素,老饕的夢想A5和牛,正是以霜降程度評選出來,脂肪少的馬肉,就只可以健康作賣點,談不上動人的美味,因此大部分馬匹能夠逃過被蒸燉燜煮的結局,可算是六畜之中最幸運的一個。

日本 肌肉 中國

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