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打小人

中國古天文、曆學家依月亮的朔望,和太陽日長、日短的周期,平均24個「節氣」,造出陰陽合曆。為農家按「節氣」耕作,漁民依季節捕魚,作出重大貢獻。因此節氣列入了聯合國非物質文化遺產,也列為古代第五大重要發明。

立春(首個節氣)後約29日,春分前約15日的節氣,稱為驚蟄。農民知道:春天來了。

這跟美國一項民間傳統──土撥鼠日不同,賓夕凡尼亞州在每年的2月2日,選定一隻土撥鼠,觀察牠出洞時,是否看見自己的身影?但那只是預測春天什麼時候到來。

驚蟄更提醒農民蛇蟲鼠蟻醒來了,要防範。因此民間流傳,驚蟄時,也要小心注意鼠輩小人。祈福神靈庇佑,懲治這些隱藏小人,不許作惡。在驚蟄那天,以鞋底象徵式打小人,公開懲罰。

正如父母官公開懲罰歹徒,以收警惕、教導之效,例如:在城門口旁公開示眾、鞭打罪犯。所以草根階層打小人的傳統,不會選僻靜、無人之處;必在大白天、人多來往的路邊,或下水道旁,以不妨礙行人、不阻擋商戶、不影響小販擺賣為原則。

初抵香港,住在近北河街的大埔道時,看過打小人是在青山道、大埔道三叉路口的三角小花園欄邊,但那時不知是什麼一回事?

遷到大坑東後,驚蟄那天,經過大坑東道靠近巴士總站、女青年會所在的山崗峭壁下,必會見到至少有兩個婆婆,分開蹲在峭壁下的排水溝旁,各自念念有詞,用舊布鞋或拖鞋,打一張黃色符籙。這些執行刑罰的打手,多是龕堂、小廟堂的拜神婆。

她們念什麼?從沒有留意。退休後,學習詩詞,才知道她們念誦的是一首有趣的詩歌,每句都有一個打字,由頭而眼、耳、口……到腳,全身都打到。內容似乎是針對女性,可能男人大丈夫,對手即使是小人,也不屑以這種手段對付。

時代進步,男女平等,女生也可能不屑做。香港寸金尺土,小道堂、龕堂難捱貴租,而大廟宇、寺院不會作這些瑣事,香港打小人的傳統沒落了。

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