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在半島酒店喝咖啡

現今咖啡是平常飲料,因此極少有人會記得,自己是何時何地第一次喝咖啡的。我卻不然,我清楚記得平生第一次喝咖啡,是1986年1月在香港尖沙咀的半島酒店。

那年我工作的研究所向香港某公司購買一台自動生化分析儀,派我去接受培訓。那是我第一次香港之行,也是第一次出國。以現在的眼光看來,去香港根本就不算出國。

然而當時香港尚未回歸,掛的是英國國旗,感覺上也算是跨出國門了。對我來說,很多物與事都是見所未見、聞所未聞。我如同《紅樓夢》中劉姥姥進大觀園,難免鬧出笑話,喝咖啡就是其中之一。

我姨媽家住九龍彌敦道,一天下午,她和姨父來我住的酒店,把我接到尖沙咀一帶遊玩,然後就帶我來到半島酒店的大堂。這個酒店特別富麗堂皇,後來我知道,這是香港歷史最悠久的甲級高價酒店,也是全球最著名最豪華的酒店之一。

姨父和姨媽點了咖啡和一些點心,他們往咖啡裡加了些牛奶和一塊糖,就用放在碟子上的小匙輕輕攪動咖啡。我從未喝過咖啡,只能有樣學樣。我知道咖啡味苦,就多加了一塊糖,也用小匙輕輕攪動。過了一會我覺得糖溶化得差不多了,就用小匙舀了點咖啡放進嘴裡,嘗嘗還苦不苦。姨父見狀連忙輕聲制止了我,讓我把咖啡匙放在盤上,再把咖啡杯端起來小口地喝。後來我明白,我在不自覺間犯了使用咖啡匙的禁忌。

在正式場合,咖啡匙是用來輕輕攪動牛奶、奶油和糖塊的。如果咖啡太燙,也可以用咖啡匙稍作攪動,但是切忌用小匙舀著咖啡喝。

我犯下這個低級錯誤,其實並不奇怪。在中國大陸生活了30多年,我從來沒喝過咖啡;如若不信,可以看看我前半生的經歷。1960年代初我是中學生,經歷了餓死千萬人的大饑荒,連飯都吃不飽,哪能有咖啡喝?接下來是1966年開始的文化大革命,要破除一切舊思想、舊文化、舊風俗、舊習慣,喝咖啡無疑被列入「四舊」,有誰敢喝?再接下來大學畢業,我被發配到窮鄉僻壤接受貧下中農「再教育」,貧下中農連飯都吃不飽,哪有咖啡喝?後來我有了工作,但是工資低下,只能維持溫飽,最多喝點茶葉而已。喝咖啡的場景,我只是在電影上見過。我第一次喝咖啡就鬧笑話,本不足為奇;只是沒想到竟然是在頂級豪華酒店的大雅之堂,犯下了這樣的低級錯誤。

移居美國後,我多次到過香港,姨父和姨媽都已故世。然而我每次經過尖沙咀的半島酒店,都會觸景生情,想起兩位老人在這裡教過我的第一堂喝咖啡課。

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