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歌頌利己

「Atlas Shrugged」(中文譯本「阿特拉斯聳聳肩」)這本小說的主題是什麼?怪異書名又想表達什麼?書名的Atlas(阿特拉斯),是希臘神話被處罰、要永遠扛著地球的巨人。

試想如果有天他決定放下肩負地球的職責,這世界會變成怎樣?作者將這個阿特拉斯的形象,化身為書中四個主角:礦主、鋼廠老闆、發明家和鐵路公司女老闆,說明阿特拉斯聳聳肩拋下地球一走了之,會是地球末日;而現實旳世界,如果所有創造者,特別是企業家都聳聳肩,這世界便是遍地災難。

作者對企業家的社會貢獻備極推崇,他們一旦罷工,鐵沒有了、煤也沒有了、火車運輸中斷了、農產品運不進城,整個經濟停擺,社會開始動亂,連人都活不下去。至此,生存的意義和道德良心等課題便接踵而至,而作者也乘機推銷她的自由主義經濟觀,比海耶克「到奴役之路」的反政府干預更極端,大力鞭撻利他主義,建立她的一套理性的利己道德學,人必先自私才能利人,自私是神聖的。人唯有自私,才能生成創造人類福祉的動能。

作者艾茵‧蘭德是何許人也? 她是俄裔美籍小說家,年輕時在俄國受教育。她這本書,無疑揭示了一個工業時代的新道德觀,擺脫了一些陳腐的假公假義,回歸到正視人性自私基因的思考。

傳統的宗教,不管儒、釋、道或是基督教,都歌頌「利他」,抨擊「利己」,但此書開了一扇不同的窗口讓人反思。在人心浮動不安的年代,長期以來被謾罵的那些「自私自利又沒有道德」的企業家,怎可能搖身一變,做救苦救難的觀世菩薩?

小說 教育 罷工

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