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老子的聖人不仁

老子對天地的行仁之道,有個比喻,他說︰「天地之間,其猶橐龠乎?虛而不屈,動而愈出。」意思是說,天地之間,豈不像個風箱?它空虛而不枯竭,越鼓動風就越多,生生不息。可見老子說不仁,不是一般所理解的不仁,而只是個風箱,空蕩蕩甚麼也沒有,但有包容性,以自然之道實踐仁,視乎實際需要,有時甚至以不仁手法履行真正的仁道。

舉個例子,國家受到別國的侵略,志士殺敵救國,表面上殺人是不仁的行為,但救國則值得歌頌。若是因憐憫之心因而殺敵手軟,那麼「對敵人仁慈,即是對自己殘忍」,這就是所謂「婦人之仁」。婦人之仁是軟心腸的仁,不識大體,不懂原則,好心做壞事,這種不知變通的儒家之徒很多,孔子譏為鄉愿,有的更成為陋儒、腐儒以至賤儒。

相形之下,老子的天地不仁、聖人不仁,是硬心腸的仁,更有貼切的說法,是可柔可剛的仁,是在一個更高層次去說仁,「不仁」是無所謂仁,無所謂不仁,更沒有否定仁,而是超越仁的層次,追求自然無為,天地既不是殘忍,聖人也不是凶狠。

「老子・四十九章」說:「聖人無常心,以百姓心爲心。」也就是聖人不堅持主觀的心,而把百姓之心當作自己的心來體恤,讓百姓自由自在,那才是真正的仁。

當然,老子這種寫作手法,稱為悖論,又叫弔詭,故作驚人之語,用普通常識去看並不正確,例如說「站著比走路更累」之類,但想深一層則有道理。不知就裡的,見老子說︰「聖人不仁,以百姓為芻狗」,以為他視民如草芥。

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