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疫情+大選=美國富人如今也要兩本護照?

遲來的南瓜

因應萬聖節,各商場都有幾個南瓜骷髏做擺設,據說源自於愛爾蘭,叫傑克南瓜燈(Jack-O-Lantern)。

故事大意是傑克死後,天堂地獄都不收留他,成了中國人所謂的中陰身,徘徊在人間,本來拿的是白蘿蔔燈籠,後來故事在美國發揚,那裡南瓜較蘿蔔更大更易雕刻,於是就成為今天南瓜燈籠的模樣。

說起南瓜,看似簡單的食材,其實有點複雜,因為我們稱為「南瓜」的,本身就有幾個品種。

首先是美洲南瓜,包括了夏南瓜,通常在未成熟、皮偏軟時烹煮。也包括了製成南瓜骷髏的巨型美洲南瓜,據說最重可跟一部私家車相比。難怪灰姑娘坐的是南瓜車,原來童話也要有點真實依據。

至於最常見,較多人食用的是冬南瓜,這個要等到果實成熟,皮變硬時才採收食用。最出名的是葫蘆身型的奶油南瓜(butternut)和圓圓的黃皮南瓜(pumpkin),兩者都可以用來燉菜做湯,打成泥做南瓜派也是一個好選擇。

南瓜形狀多樣,再加上品種繁多,讓人感到混淆,最重要的是比較遲才在中國出現,也較少有南瓜做的菜式,所以我們不太了解南瓜。

事實上,中國本土產的瓜類不多,我們現在的瓜是由不同地方傳來;例如西瓜,原產自非洲,早在五代時候從新疆經絲綢之路傳到中國,西瓜本身水分充足,而且在乾旱的荒地也可以長期保存,成為絲路上補足水分的果實。後來阿拉伯人日益強大,阻隔了東西方的聯繫,中國於是開展了海上貿易,大概到了明朝,南瓜才從菲律賓沿水路到來。

南瓜天生適應力強,容易種植,而且澱粉、碳水化合物含量較高,在營養學分類上被歸類為主食,本應該很受人們重視,但中國人主食習慣是米飯或麵食,南瓜的到來,已經沒有一個明確位置,唯有在飢荒時代,充當危急糧食;小說家二月河作南瓜歌,讚它是「窮人瓜、是眾人瓜」,就是可以幫人捱過貧困歲月。

西方的鬼節向來不會有中國式的陰沉肅穆,反而是輕鬆愉快的氣氛,何況我們這兩年已見慣人世界的恐怖,想起近年很多香港人提著行李向世界飄蕩,和提著南瓜燈籠的傑克有同病相憐的感慨。

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