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嫌錢腥

廣東有句俗語,如你過於浪費,或不大在乎金錢,會被譏笑「嫌錢腥」,意思與「發錢寒」恰恰相反。不過到了近代,各國政府都在逐漸壓制現金流通,大家似乎真的嫌錢腥了!

記得初出茅廬在紐約華爾街工作時,每次跟老闆們出外吃喝,結帳時總見他們從褲袋裡掏出大疊現金,當著大家的面數錢找數,不知多麼豪氣。

我就是在那個「現金就是皇帝」的年代成長的。那時可與現金一樣直接流通的,只有支票。每個月投資銀行給我出糧,都是一張支票,我支付房租、水電費等,也是寫張支票。銀行為了讓出遊的人便於攜帶,還發明了旅行支票,相信千禧一代的人都未見過。不過支票在兌現時往往需出示證件,稍嫌不便。

除了港美,現在支票已不大流行,尤其是個人支票,歐洲幾已絕跡。我在日本住了十多年,甚至從未見過一張個人支票;要繳付什麼費用,都是在ATM以戶口轉帳或在便利店用現金支付的。至今大概只有日本還是現金天下,連信用卡的用量都遠不如歐美和香港。

信用卡發源於美國,在八○年代普遍化後,現金結算便漸漸被取替。從此美國人的褲袋裡至少有三、四張信用卡,而可能不帶分文現錢;特別到了網購時代,現金更無用武之地了。

從九○年代起,香港也跟歐美一樣,大部分買賣都改用信用卡,尤其有了八達通後,「一嘟就掂」,用現金交易更少之又少,只有包紅包、坐的士、給小費、買報紙等小額支出,才偶爾派上用場。

至於公司出糧、房屋買賣等大筆交易,都改為搬字過紙,直接由銀行轉帳,根本見不到錢的影子了。

大陸更不用說,從2009年第一封電子紅包起,很快就跳過現金、支票和信用卡關卡,舉凡購物、吃飯、坐車等種種消費,都是用手機在支付寶或微信等平台進行。自此只怕手機沒電,不怕沒帶錢包,便捷之極。

不僅大陸,近年歐美不少政府,都想把現金趕盡殺絕,因為在電腦系統以外的金錢不易監管。歐洲去年便停止發行500歐元的紙幣,美國也在研討是否不再印行100元鈔票,印度更在數年前就把兩張最大面額的500和1000盧比作廢,連香港的千元大鈔也被不少商家拒用。

尤其在新冠肺炎爆發後,大陸要將收回的現鈔消毒,美國也說因少了人出街消費,零售商缺乏現金找續,又怕帶菌,呼籲民眾少用。看來大家確是嫌錢腥了!

就算美國央行近年在實施量化寬鬆中所「印」的銀紙,也只是聯邦儲備銀行電腦帳簿上的一些項目,而不是人們所想像的真鈔。

而當今在世界各地流通的1萬9000億(約$1.9trillion)美元現金,實際上僅為美元廣義貨幣供應量(M2)的百分之十;大陸更少,市場上大約1萬億美元的現金,僅為人民幣M2百分之三至四左右。現金在今天經濟系統的地位,愈來愈低,「現金是皇帝」的日子,恐怕已經成過去了!

支票 美國 信用卡

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