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探病(上)

趙梅英/圖
趙梅英/圖

到達家鄉機場時,已是深夜十二點。徐皓東伸了個懶腰,二十個小時的顛簸終於要結束了。疲勞就在飛機落地那刻煙消雲散,一路的胡思亂想也忽然清晰起來。沒有什麼大不了的,不過是兵來將擋、水來土掩,人世間有誰可能不面對生老病死的?父親此刻應該入睡了,還在太平洋上四千米高空飛行時,就收到了母親的資訊,說父親已經轉入普通病房,情況穩定,讓他不用擔心。不知道老婆此刻在多倫多幹什麼,大約和一幫無是生非的同事一起吃午飯。本來就對此次徐皓東回國行程頗有怨言的她,應該會藉機抱怨一通。

飛機還在滑行,機艙裡的人們已經急不可待地站起身拿行李。徐皓東的鄰座看他依然無動於衷地發著呆,忍耐不住:「不好意思!」徐皓東回過神來,趕緊起身相讓。他不曉得自己是因為出國太久,深得外國人那種萬事漫不經心的沉穩,還是未老先衰,沒有了衝勁。

來接徐皓東的姨父親熱地拍了拍他的肩,推過他的行李車:「有三年沒回來了吧?大小夥了,好像又長高了!」

徐皓東笑笑,他們這輩中國的獨生子女在長輩眼裡,是永遠長不大的。即便已經成家立業奔到三十,依然還是幼兒時期的見面話語,讓人不知何以回覆。可當他驀然掃見姨父已經開始彎曲的肩和鬢角的白髮,鼻子忍不住有些發酸,父親這一輩的人都開始了日暮西山。

夜幕下的城市燈火輝煌、壯觀氣派,還有白天沒有的寧靜。徐皓東目不轉睛地看著車窗外,想找出一份曾經的熟悉,發現那是徒勞:「這變化太大,我都認不出來了!」

姨父憨憨地笑著:「現在我們這裡是一年一個樣,三年全變樣!你知道嗎?地鐵已經通到桃花村了,那裡的房子本來就漲了很多,現在更是翻幾倍地長。你家那套房子要是還在……」姨父眉飛色舞地說著,忽然打住,彷彿正在播放音調高昂歌劇的電台突然斷電,聲音戛然而止,空洞的靜默讓人窒息。

那套房子是徐皓東父母未雨綢繆給他買下的婚房。一輩子老老實實的普通公務員父母,唯一大膽的投資就是買了那套房,還是因為當時單位的優惠政策。徐皓東大學畢業後,卻並沒有按部就班把結婚提上日程,反倒申請了去加拿大讀研究生。這個決定猶如平靜的湖面上扔下了巨大的石頭,他的父母和家人都給水花亂濺得不知所措。

大家七嘴八舌議論紛紛,最後統一的看法是房子賣掉,把錢用來送徐皓東出去讀書。因為學成歸來的他肯定看不上邊遠區的老房子,也肯定有能力買更好的房子。但世事總是難料,徐皓東學成並沒有歸來,房價卻已火箭的速度上漲了。如今即便他回來,恐怕也買不起當時的房子。所以那曾經擁有的房子變成了一塊心病,還帶傳染的。先是父母為這有頓足捶胸之勢,老婆知道後,也人仰馬翻鬧個不停,聲討他們家的決策失誤。忘了世事翻個如果,她都不一定是徐家的媳婦。

現在連姨父都避之不及房子的事,看來老婆和父母之間的各種矛盾至少在家庭範圍是人盡皆知了,徐皓東禁不住苦笑。

姨父岔開話題:「你爸今天已經好很多了,醫生說照這個趨勢,完全恢復的機率很大。」這句話讓徐皓東如溺水沉浮掙扎的心倏地躍出水面,雖然知道這裡面美好的願望成分更多。

母親還在焦急不安等著徐皓東,見到他之後抽抽嗒嗒沒有止境地哭開了。徐皓東有些不知所措,曾經那麼強勢的母親居然也有如此軟弱的一面,看似不擔事的父親原來始終是家裡的頂樑柱。他想找出合適的言詞勸慰母親,卻發現那是徒然,搜腸刮肚找不到,母親的情緒也似乎絕非言詞可以撫平。他只好靜靜地坐在邊上任母親哭,腦海裡一片空白。

母親哭了好一會兒,抬頭茫然地看著徐皓東,忽然反應過來似的:「我燉了你喜歡的肉餅湯,我去拿來給你吃!」

徐皓東在母親殷切的注視下喝完了湯,湯渣都一點不剩,彷彿完成了好大的一樁使命。母親看到似乎很開心:「你去睡一會兒,早上我們去醫院。」徐皓東含糊地應了一聲,拖著行李進了自己的房間。他覺得自己要面對的才剛開始。

還在多倫多時,他曾經以為只要自己回來就好了。雖然老婆毫不留情地潑冷水:「你又不是醫生,你可以幹什麼?你正在拿失業金,擅自離開加拿大境內,要是政府因此停發失業金,我們怎麼辦?你有沒有想過……」

女人是演說和辯論家,特別是在家務事與配偶意見不同時,潛力爆發得驚人。老婆還說了很多,徐皓東一句也沒聽進去。從他失業在家的三個月以來,老婆兩級分化嚴重。要不一言不發,要不長篇累牘,對徐皓東來說,都是難受得讓人窒息。

收到父親中風入院的消息,他即刻訂了第二天回國的機票。老婆得知時,第一考慮的是這樣做的後果,徐皓東父親的病情走向似乎並不重要。萬一失業金沒有了,家裡要面臨難以逾越的困境。

事實上從徐皓東第一天開始拿失業金,老婆就沒有停止過描繪這種困境:「一個月一千六百塊,還不夠付房貸的,這日子怎麼過?」那陣勢,讓徐皓東想起與自己毫不相干的古話:夫妻本是同林鳥……(上)

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