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小武上學(二)

小店原來就有社區中心消息站的功能,但劉翔接手之後,這個功能就喪失了。劉翔和郁歡都不愛傳播小道消息,又有語言的局限,這著實讓居民們很不高興。但相處一段時間之後,客人們還是喜歡聊一會兒天。

布朗夫人也是這樣。郁歡因此了解到,布朗夫人原來是英語老師,郁歡就問她能不能給小武補習英語,布朗夫人十分爽快地答應了。至於報酬,布朗夫人堅決不接受現金,她的方法是以物易物,就像孔子教書,要的是束脩。

布朗夫人教小武,就要她平時買的東西,一盒菸、一大瓶可樂、幾支香蕉、兩個牙買加酥餅。於是郁歡把幾樣東西裝在一起,小武就拎著一包東西去上課。

第一次小武回來,說他到了布朗夫人家,家裡有一個中年婦人,是布朗夫人的女兒,聽說小武考上博海爾中學,就尖著嗓子叫起來說:天哪,你是一個天才!那個男校只招天才!

小武這樣說的時候,有些洋洋自得,郁歡就制止他。在郁歡看來,小武如果考不上這個排名第一的中學才叫怪,考上了是正常的。

郁歡說:什麼天才?哪裡有什麼天才?愛因斯坦說,天才是百分之九十九的勤奮,百分之一的天分。

小武說:還有下一句呢!

郁歡說:哪裡有下一句?

小武說:下一句是,百分之九十九的勤奮,也不及百分之一的天分。

郁歡說:我怎麼不知道?我們那時教室裡的黑板報上只有前半句,我也從未聽說過後半句。

小武說:那就是你們老師把最後一句屏蔽了。他加強語氣說:但是最後一句是最重要的。

每到這時,郁歡就會驚訝於小武的自信。這個十一歲的小孩說起話來,有一種與他年齡不符的篤定。

去布朗夫人那裡補英語,效果不錯,小武的英語也有長進。但郁歡不能容忍的是,小武每次回來,都帶回來一身的菸味。這種菸味不是浮在衣服的表面,而是浸在每一個纖維裡,好像小武不是去學英語,而是被泡在大菸缸裡。這種被菸熏的味道大大降低了郁歡的快樂,甚至讓她沮喪起來。所以每次小武回家,郁歡都把他按在浴缸裡,剝下的衣服,立刻送進洗衣機。

還好那是夏天,衣服穿得少。到了十月份,小武要去上中學,郁歡正猶豫是否繼續跟著布朗夫人學英語,布朗夫人的兒子小布朗來了,說他們就要搬家了。如果小武想繼續學英語,我母親熱烈歡迎。小布朗又說,搬完家我會來告訴你地址。

小武去了博海爾中學,開學考英語分班,小武被分到第一班。這個班的孩子大多來自英法雙語家庭,也就是說,家長是一個說英語、一個說法語的。小武的父母既不說英語,也不說法語。小武仰著一張中國臉,坐在一群白孩子中間,十分顯眼。

開學第一堂課,校長來到這個班,說誰的家長不說英語和法語,只有小武一個人舉手。校長問他家庭語言是什麼,小武說是中文。校長就笑,說:以後你是老闆,因為現在中國正在崛起。

布朗夫人搬走之後,小布朗來過小店。他一跛一拐地進來買了一盒菸,一包布朗夫人喜歡的牙買加酥餅。小布朗不說什麼,用一雙大眼睛望著郁歡,彷彿有話要說,卻欲言又止。郁歡發現人在這個時候,是很好看的,含蓄的期待讓人類表情豐富而神祕。

小布朗長著一張稍顯粗糙直白的臉,因為眼神中的含蓄,變得生動了很多。郁歡心裡明白小布朗沒有說出來的意思,他還是很希望小武能到布朗夫人那裡上課。郁歡不知道這是布朗夫人的心意,還是小布朗的意願,但給小武上課,讓布朗夫人感到高興,這是一定的。

小布朗一直在說小武是多麼聰明,他是怎樣讓布朗夫人感到教學的愉快。一個老師與一個學生的相遇不是偶然的,他說,對一個老師來講,有一個好學生是他的幸運。然後小布朗就用一雙詢問的眼睛望著郁歡。

郁歡明白他的意思,卻沒有說出他想要的那句話。從西區跑到東區去上課,對一個十二歲的小孩太不安全。而如果劉翔去接送,就給他們本來繁忙的生活,增加了額外的工作。

郁歡潛意識中,最為抗拒的還是布朗夫人家中的菸味,那種菸味能夠在短短一個小時內,浸透小武的衣服和頭髮,郁歡不能想像他們家的衛生狀況。郁歡不想讓小武為了學英語傷身體,夏天通風尚好,冬天關門閉窗,環境更加惡劣。

2

小武能進雙語班,實在是僥倖。真正學起來,小武相差很遠。第一次考試,考了倒數第三名。郁歡開始盼著小布朗來,但他卻始終沒有來。

有一天來了一個女士買東西,郁歡開口就說:你是英語老師吧!那女人就笑起來,她說:你怎麼知道?郁歡說:你一開口我就知道。那女人說:我開口說了什麼呢?郁歡想說你咬文嚼字,但英語不知有沒有這個成語。

郁歡的聰明,表現在她善於拐一個彎兒,把成語轉換成日常用語:她說:你的腔調特別好。(二)

➤➤➤小武上學(一)

小布 中國

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