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小武上學(一)

薛慧瑩/圖
薛慧瑩/圖

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小武來到蒙特婁的時候,才七歲。第一次隨著父母到附近小學就讀,那個班叫歡迎班,是給新來的孩子們補習法語的。過了歡迎班,才能進入正式班學習。

小武在國內學過一點英語,是那種洋涇濱的順口溜,比如「有個man扛著gun,騎著horse還嫌慢,重要情報送邊關」之類。

有了學過英語的底氣,小武自我感覺良好,所以在走廊見到老師,他就用英語說:Hello teacher.

但老師沒有理睬他,而是向即將離去的劉翔和郁歡點點頭,轉身逕自向教室走去。

小武有點不知所措,郁歡就說:趕緊的,跟著老師。

小武著實是經歷了一個與新文化磨合的過程,這是郁歡沒想到的。她本來以為只有自己在陌生的環境中備受煎熬,小孩子懂什麼呢?他們去玩就是了。但小武的不快樂是那麼真實,一張小圓臉都變得愁眉苦臉。他沒有朋友,在學校受到打擊,這些都明白寫在臉上。

他回到家裡,在床頭呆坐了片刻,就開始看《西遊記》、畫畫。郁歡忙完了去看,看見一張白紙上畫著一塊大石頭,上面還有幾卷書,幾個小人兒正在忙著。問他是什麼,小武說是唐僧西天取經,被老龜扔在海裡,正在曬經,那塊大石頭就是曬經石。

郁歡想:我們就是來西天取經的,目前也是狼狽不堪。通往西天的妖怪尚未打完,英語、法語、計算機都是妖怪。即使取得真經,還有神仙掐指算來,說你共有八十一難,如今還差一難……慢慢地曬吧!

郁歡開店之後,認識了旁邊希臘餐館老闆的女兒喬依娜,才十六歲就打工,因為蠅頭小利而荒廢學業,就禁止小武來店裡。但這個小店其實就是郁歡的家,再怎麼著,小武都是不可能不來。魁北克政府又明文規定,不讓十二歲以下小孩獨自在家。如果被政府發現,輕則拘管家長,重則領走孩子,然後給他們找一個代管人家收養,等於將家庭拆散。

郁歡當然不敢將小武獨自一人放在家裡,但小武又不願意留在放學之後的托管所,那裡都是小小孩,小武自認已經是個少年。所以有時小武也會在小店過渡一下,等郁歡下班一起回家。

小武來了,就坐在櫃檯後面的搖椅裡。雷恩來買酒,愛逗他玩,說:小武你幾歲?小武說:十一歲。雷恩說:才不像,我看你像七歲。

小武不說話,緊繃著一張小臉,站起來顯示自己的身高。雷恩就做跌足狀,拍手叫道:你果然十一歲。

魁北克是加拿大唯一的法語省,原本是法屬殖民地。二戰之後戴高樂將軍來過一次,一來就演講,演講口號是「新法蘭西萬歲」。戴高樂這句話極大刺激了魁北克法裔,本來魁北克是他們祖先占領的,後來打不過英國人,被迫歸屬聯邦法。「魁北瓜」從此耿耿於懷,一直都想鬧獨立。戴高樂老先生身高一米九十,高出某些人數頭,振臂一呼,引起「魁北瓜」們應者雲集,高呼萬歲,竟有揭竿而起之勢。後來被老杜魯道政府鎮壓下去,那是後話。

如今法裔最害怕的事,就是民族性的流失。法律規定在魁北克必須學習法語、說法語,這就是語言法,一○一法案。魁北克有世界上獨一無二的語言警察。如果服務業的人不說法語,就要強制去學法語。如果學不會,就別做生意了,直接打張單程票,願意去哪兒就去哪兒。所以魁北克的小學是必須學法語的。

小武來到這裡,就學了法語。到了小武要考中學的時候,小武早就忘記了「有個man扛著gun」的順口溜。郁歡認為小武急須學習英語。英語是世界語言,也是上中學要學的第二語言。儘管劉翔反對,郁歡還是堅持給小武找補習老師。

小武最早的老師是布朗夫人。劉翔小店面朝紐曼街,後面是一片居民區,那裡是劉翔的客源。布朗夫人也住在這一片小區中,她是個身材健壯的婦人,一頭稀疏的灰白頭髮梳成一條辮子,垂在腦後,戴一副白邊眼鏡。

郁歡最早見到她,透過牛仔褲和灰色圓領衫的外表,就看出了她真實的社會身分。布朗夫人伸出的雙手纖細修長,非常漂亮。在伸出這隻手接過零錢的時候,永遠是五指併攏,表現出一種禮貌的態度,郁歡對此印象深刻。

有一天,布朗夫人見郁歡在看書,就說她有很多書可以送給郁歡,第二天她就抱著書來了。她抱來的是英語小說和語法書,還有一本小紅書,是英語版的毛主席語錄,第一頁上赫然印著:全世界無產者聯合起來。這本書讓郁歡感到某種熟悉的氣息撲面而來。那時布朗夫人已經拄著拐杖,每走幾步就要停一停。

郁歡因此深受感動。

在小店裡交朋友,是魁北克小店的功能之一。因為顧客們都是鄰居,見面要寒暄一下,年長孤獨的也會在買東西之後,與店主閒聊幾句。(一)

警察 英國 小紅書

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陳教練

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