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老伴的稱讚

首先要說明一下我們夫婦的背景,我和老伴原本是高中同班三年的同學,在畢業旅行時,我看上她,交往七年後結婚。正因為是同一個老師教出來的,所以我不服她時,她也不服我。

夫妻六十年的共同生活,時有爭論,但也可算得上是恩愛夫妻。偏偏有一件事,至今仍讓我耿耿於懷,那就是老伴從來不肯說一句我的好話。

日子久了,我開始有怨言。有一次,我忍不住冒出一句:「妳怎麼會嫁給一個一無是處的丈夫?」老伴看我生氣了,連忙說:「我可從未說過你沒有一點好處。」我不肯放過她,急著追問:「既然有一點好處,說出來聽聽。」她卻又無法說出我的優點。

這樣的談話發生多次後,彼此都找不到下台階。於是我想起結婚時,曾寫信給岳父求他允許婚事,當時我問她:「是如何跟妳爸爸說的,一定是說男朋友有一些優點,才會選上他。」她隨便說一項,就皆大歡喜了,但她守口如瓶,又是一次沒有結果的爭論。久而久之,我開始懷疑自己,難道真的沒有任何優點,值得老伴欣賞?

要補述一件發生在公司的事,我在紐約法拉盛(Flushing)一間橋梁設計公司工作,有一天午餐時,我和一個同事聊天,她是從台灣來的女工程師,她告訴我,幾年前有一個假日,她請會計部門的一個女同事回家吃燒烤。閒聊時,她問尚未結婚的年輕會計伊莉莎白,將來要選擇怎樣的對象?伊莉莎白說:「我要找一個像李慕雲的人。」

女工程師對我講述這件事時,伊莉莎白早已離職。我和伊莉莎白除了公司事務,兩人並無私下互動。二十餘歲的她,竟然會給年近五十歲的我如此好評,讓我知道自己並非如此差勁,還是有人看到我的優點,挽回我一些自信心。

回頭再講家中的事,我觀察到兩件事情,第一件事是臥室的天花板。我們的住屋是八十多年的舊建築,天花板凹凸不平,老伴睡在床上時,看著天花板就常抱怨。後來我花了許多功夫,先把鬆脫的地方鏟除,再用濕灰填平,然後重新油漆,還將牆壁也刷成白色,可說是煥然一新。我暗中觀察,老伴再也不抱怨天花板,可是她也不曾對我有過任何讚美。

第二件是關於浴室的垃圾桶。我買來一個有蓋的金屬小垃圾桶,換掉浴室原來的無蓋塑膠桶。過了兩天,見老伴毫無反應,我故意問她:「如果不喜歡新的垃圾桶,可以把原來的換回來。」誰知老伴說她很喜歡,不要再換了。真奇怪,老伴就是無法對我說出一個「好」字來。

我也知道自己太固執,真想聽到老伴稱讚我。為此事最氣的一次,我對她說:「難道當年妳是盲目嫁給一個沒有優點的人嗎?」最後我還說了一句重話:「哪一天如果妳想出來我的優點,請去我的墳頭告訴我。」如果能在死前聽到老伴的一聲讚美,那該有多好。

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