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生命的輪迴

華盛頓州西北部的赫德峽灣(Hood Canal)流域經過數百萬年形成,占地五百五十平方英里,全長六十八英里,有著崎嶇的山脈和安靜的海灘、湍急的河流和茂密的森林,這是老鷹、麋鹿和三文魚棲身之地,也是四種太平洋三文魚(粉紅魚、羥脯魚、奇努克魚、銀魚)產卵地。

去年滿山樹葉呈現絢麗色彩時,我們驅車前往多斯沃樂普(Dosewallips)州級公園,它位於赫德峽灣的西部,多彩的落葉一路歡伴,如鏡面般的海水牽引著我們的視線,一幅幅寧靜的自然畫面呈現在眼前。

在公園裡安置好後,我們來到多斯沃樂普河邊,眼前是湍急清澈的河水,灰色的礫石河畔上呈現的是一攤攤形體不等、橫七豎八死去的三文魚。灰白色的魚體軟趴趴地滲入碎石之間,痛苦不堪的魚嘴大張,扭曲的魚體像瓦片一般散落著,漂浮的腐臭味,慘不忍睹的畫面令人驚駭。

我們踏著岸邊堆積的落葉,隨清澈的河水繼續前行,一路所見更多死去並腐爛的三文魚。而那些活的三文魚,依然逆流浮游在死去的同伴之上,但脊背上和尾巴上已遍布灰白斑點,旦夕的生命鐘鳴漏盡。這些是粉紅三文魚,僅在單數年回歸到牠們的出生地,產卵受精後一命嗚呼,再過一個月左右,羥脯三文魚也會來到這,重複這種生死輪迴。

母魚會找到一個適合產卵的地點,一個乾淨的、含氧豐富的水源和無淤泥的礫石區域來協助成功產卵,通常是在有一定隱蔽性的岩石後面。母魚用魚尾在礫石區開挖出一個合適的溝槽產卵,公魚給卵子受精後,母魚再用魚尾將卵子用沙石掩埋起來。

母魚魚尾在勞作中逐漸磨損斷衰,魚身也會隨幾周產卵期間漸漸滋生出青苔,一些魚皮也隨之脫落,在牠完成了上千卵子產放後,河水拖載著牠疲憊的身體,散屍於河床和岸邊。這些遺留在河邊腐爛的魚屍骨,將會形成重要的營養物質,滋潤那些剛剛孵出的魚苗,以維持幼魚回歸海洋前所需營養。

今年四月初,我們又來到多斯沃樂普河畔,就是想看新生命的萌生。眼前依舊是湍急清澈的河水,河岸邊乾淨圓滑的鵝卵石上看不到一絲腐屍的痕跡。四周的灌木叢正在萌發嫩芽,河水上空迴盪著薄薄的水霧。

在河水中聚集著一群群不到兩英寸的小魚苗,牠們像一個個初開的嬌嫩花朵,蘊含著嶄新的生命力。青白色的小肚皮和明亮的圓圓小眼睛,還沒有長出魚鰭的嬌弱小身體正頑強地在湍急的水流中逆流,在父母留存給牠們豐富的營養物質中,健康地成長著。

河口三角洲地帶是淡水和鹹水環境下形成的富饒鹽沼棲息地,幼魚在這裡覓食並適應了鹹水,為海洋遷徙做好準備。牠們抗拒著來自空中、水中動物的襲擊,突破重重困難最終游向大海,在海洋中開始牠們成魚的生活。直到某一天,牠們腦子裡響起了歸巢的呼喚,突然間集體回歸,不遠萬里回到牠們原本的出生地。

數百年來,三文魚的歸巢本能是自然界最偉大的奇蹟之一,我們目睹了這令人驚嘆的生命輪迴。

華盛頓州

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