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林書豪爸爸新書揭秘如何「把夢想的問號變成驚嘆號」

小鎮尼羅

每年冬季,我都會從華府去舊金山待幾個星期,一則避開東部風雪,二則去看看女兒及外孫子女,再則和有幾十年交情的老友們聚會聊天,聚一次就多一次,最是開心,然後我就常和其中一友人單獨出遊。

老友這次先帶我去舊金山南灣的佛利蒙(Fremont)一家由新疆維吾爾人開的火鍋店午餐,剛好碰到店裡有客人訂烤全羊,只見一個小哥在炭爐上不斷地轉動裝著整隻羊的烤盤,炙熱的羊油淅淅瀝瀝地滴到炭火上,傳出陣陣的香氣,然後我們也有幸分嘗了幾塊道地的新疆烤全羊美食。

隨後老友說要帶我去一個好地方,他開車到幾哩外名為「尼羅(Niles)」的小鎮,房屋大都是百多年前維多利亞式建築,在主街道邊停了車,下車漫步而行,經過一家演默片的戲院(Essanay Company),竟然是默片大師卓別林(Charlie Chaplin)在一九一五年代演過五部默片的地方。

我們在門口觀望之時,正巧有一名工作人員來開門拿東西,寒暄一番後,她破例讓我們隨她進門造訪。戲院平日是不開放的,只在每周六晚上放映一九二○及三○年代的默片,收費十美元,喜愛懷舊的人花這點小錢就可消磨一小時,還是相當值得的。

隔壁原來是拍默片的片場,曾拍攝過五百多部片,現在早已拆除,成為停車場了。離開戲院看到一家賣手搖冰淇淋的老店,聞名而來的人不少,我們排了很久才買到,也吃不出來和用機器做的冰淇淋有什麼不同。

走過幾個街口之後,老友右轉到一戶人家,他說要給我一個驚喜,讓我參觀屋主的祕密花園。他發了一個簡訊,出來了一個名叫麗絲的義大利女人,原來幾個月前,他和一些文友們到這個小鎮造訪,無意中經過這裡,看到園中有許多奇花異草,正在讚嘆之時,麗絲走出來自我介紹,然後為他們解說,於是就此結緣。

此時麗絲自然也替我解答疑問,還讓我們看了她的小魚池,裡面有二十幾條大大小小的魚,她特別指出一條金黃色和另一條灰色沒有鱗片的長魚,她稱金黃色魚為電母(Lightening),灰色的魚雷公(Thunder)是她的寶貝,我仔細一瞧,牠兩根本就是泥鰍。小時候我常去田裡及河中捉泥鰍,牠們的鬍鬚就是明證,沒想到飄洋過海後就身價百倍了,遠來的和尚會念經,真是世間至理。

回到大街上,許多商店展示的都是號稱骨董的大小玩藝兒,喜歡淘寶的人也許可以來碰碰運氣。快走到街道盡頭時,街的對面有一間骨董加油站,停了一輛老爺車,走近看清楚後,原來加油站只是個擺設,加油幫浦是上世紀的古物,老車是一九五六年的雪佛蘭,旁邊的修車廠裡也停著兩輛骨董車,在加油站十幾步以外的地方,停了一輛真正的Henry Ford Model T上古車,不知道是那一個年份的,不過確實開了眼界。

這時老友怪笑了一下,對我說還有更有趣的東西要帶我去看,回到街道這邊,走到最後第二棟房子,牆壁上掛了一個鐵牌子,上面寫著:「這裡是尼羅鎮第一間於一八七三年建立的郵局,局長William Synder,年薪十二美元。」那麼月薪只是一美元,每天三分多錢在當時就可以過不錯的生活了。這天過得真是有趣,如果沒有識途老馬帶路,那裡會曉得尼羅的小鎮風光躲藏在大城市中。

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