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到德州看日全食

二○二四年四月八日,北美部分地區可以看到太陽、月亮和地球排成一條直線日全食景象,這是個難得的天文奇觀。那天中午開始,由西至東經德州一直到東部緬因州寬約百多英里環狀帶內,都可以一窺日全食現象。

事前不少市民計畫前往有關地區或城市欣賞日全食,但氣象局部門預告,相關地區包括德州在內,屆時可能有雲層,說不定會影響觀測。有些加州發燒友原訂前往德州達拉斯的機票需要更改行程,改飛到更遠的東岸去追日食。

日全食的前一、兩天,加州觀天人士紛紛駕車前往德州湊熱鬧,公路上湧現不少外來客,為加油站、旅店和超市帶來不少生意。當局亦提醒人們,汽車要早點加好油,並帶上足夠的水糧上路。

我那幾天正好到德州兒子家探望孫子孫女,順便期待日全食的到來。天文台公布日食從中午一點開始,前後為時四分鐘,當天中午十二點多,我走到公園擺好椅子,靜待日食到來。

該地學校仍然要上課,但通融學生可以留在家裡欣賞大自然奇觀。孫子是初中生,全班有二十多人,當天只有八個學生回校上課。

日食開始了,戴上特製的觀天黑眼鏡,看到月亮緩慢移動,圓圓的太陽開始被月亮擋住,地球光線不斷地變弱,公園路燈開始亮了,樹上小鳥也以為天黑提早回巢。四分鐘內,陽光全滅如黑夜般,然後太陽再慢慢地重新露臉,一下子又重回光明世界,短短時間內,讓人感受到日落日出的快速變幻。樹上小鳥又重新啼叫,好像不明白為何如此快速又天亮了。

來到德州達拉斯(Dallas),順便概說這個發展迅速的城市。達拉斯地處平原,人少地廣,近期移入民眾甚多,許多都來自加州。達拉斯冬寒夏熱,天氣不如加州好,房子一般面積較寬大,多為3000平方呎左右,因夏天酷熱,留在室內時間甚長,房子如果大一點,比較方便在室內活動,中價樓大約要四十多萬美元。

德州馬路寬廣,商場餐廳占地也比較開闊,超市規模都比加州大。此地印度籍人士較多,新來華人移民增加速度也較快,亞洲商店和華人餐廳陸續開設,這都是德州新氣象。

小布希(George W. Bush)總統圖書館建在達拉斯,老布希(George H. W. Bush)總統圖書館則建在德州Collect Station。甘迺迪總統(John F. Kennedy)一九六三年十一月二十二日在達拉斯遇刺身亡,享年四十六歲,兇手就躲在一棟七層大樓,從六樓窗戶口向總統的敞篷車開槍,甘迺迪總統頭部中彈,送到醫院前已經喪生,兇手開槍現場建成總統遇刺紀念館,遊德州不妨去觀賞這三個旅遊景點。

德州 加州 日全食

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