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熱浪來襲 體溫升高7℉就有危險 3症狀恐致命

關照高齡老人

疫情期間,許多人被迫居家不能出門,只好培養自己的愛好。我那時在網上學習繪畫,重拾童年的興趣。二○二一年初,我加入南卡本地的一家藝術俱樂部,俱樂部各個年齡層的會員都有,最小的十七歲,還在念高中。

九十三歲的愛瑪應該是俱樂部年齡最長者,一頭銀髮的她,曾經中風偏癱,身體稍微恢複後,就想提起畫筆,可惜提筆的手不聽指揮,她乾脆用手指抹上顏料直接作畫,畫成什麼樣就什麼樣,豔麗亮眼的色彩讓她歡喜,生命依然朝氣蓬勃。

愛瑪有三個孩子,她跟二女兒的關係最好,母女興趣一致,互動溫暖和諧。可惜二女兒在六十五歲那年得了絕症,白髮人送黑髮人,讓愛瑪悲痛欲絕;悲傷之後,她依然勇敢地站起來。她還有兩個孩子,大兒子在維吉尼亞州,小女兒在阿拉巴馬州,但這兩個孩子跟母親交流少,最多就是聖誕節回家住幾天。

九十三歲的愛瑪拒絕進養老院,如今獨自一人生活。我們俱樂部的負責人,不放心高齡愛瑪獨居在家,每周都要上門拜訪,看看愛瑪的身體是否健康、冰箱食物是否充足?每次俱樂部有畫展或者派對,負責人也會開車去接愛瑪,讓她享受與衆人互動的熱鬧歡喜。

我先生説,俱樂部照顧高齡老人,傳遞社區溫暖,此舉應該得到讚揚。老人獨居最容易出現意外,突發疾病如果得不到救助,有的人孤獨去世,去世後親友也不知道,等鄰居聞到異味才被發現,類似的報導世界各地都有。依我看來,人老了還是應該住進養老院,由專業人士照顧。但是有的老人年輕時就喜歡獨處,年老了更是離不開自己熟悉的環境。

俱樂部每個月都有聚餐,二○二四年的一月聚餐,我把先生也帶去了。席間我坐在愛瑪身邊,跟她閒話家常,她頭腦清晰,表達清楚,説自己在一九九二年去過北京,一路行程開心順利。我想推算她去中國時的年齡,便問她現在多大?九十三歲還是九十四歲?她説等到二○二四年的八月,就有九十四歲了。我看見先生在一旁臉色不對,也沒覺得自己的言行有什麼不妥。

回家的路上,先生説:「妳知道在美國問女士年齡,是很不禮貌的行為嗎?」我説我懂,但人家已經九十多歲了,應該為自己的年齡驕傲。我説在中國,長壽的老人都很榮耀,受人尊重,從不避諱自己的歲數。在我家鄉,老人上了八十歲就有特殊補貼,政府每個月都會給;到了九十歲,補貼又提高一個檔次;一百歲更是人間珍寶,補貼當然更不同。

先生説,每個國家的文化不同,美國才不把一百歲看成人間珍寶,政府也不會發錢給長壽老人,但是美國對小孩很看重,因為他們是國家的希望。

人老了是否幸福?我覺得只能靠運氣,愛瑪還算是有福氣的,九十三高齡有社區關照。她的故事引發了我的思考,人在年輕時最好能培養一種愛好,無論是唱歌跳舞,還是繪畫插花,有了興趣,就可以找到志同道合的一群人,在退休後也不會孤獨無聊。當年你為社區的發展奉獻力量,而社區在你年老體弱時,也會伸出援手幫助你。

養老院 維吉尼亞州 阿拉巴馬州

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