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尷尬的停車

開車的人一定對「停車」這件事,不會覺得是什麼大不了的事,除了平行停車(parallel parking)或在有坡度之處等特別地形需要一些技巧外,操作久了,駕駛者通常都能熟能生巧,不過如果被迫停車在高速公路,那可就非常糗了。

像往年一樣,日前從華府到拉斯維加斯來避冬,我停放在大姨子家的那輛老爺車,因為很久沒開,所以電池沒電發不動了。這並非大事,只要用電纜連接到另一輛車的電池,就可以發動,然後到高速公路開半小時以上,通常就會讓車子的電池充上足夠的電。於是我也如法炮製,發動車子後開上了高速公路,半小時後下交流道轉彎,再開上回頭的高速公路準備回家了。

不料此時引擎居然停擺完全熄火,車子就停在最左線的馬路中,怎麼試也發不動,這下子麻煩大了。更糟糕的是,電池大概完全壞了,連按下示警訊號的兩個閃燈都不閃,這是相當危險的事,後面來車有可能沒注意就會撞上來,我即使坐在車裡也可能會受傷,幸好車停處左邊就是安全島,我就趕緊下車,站在安全島上揮手要後面的車輛繞道,也立刻打電話給大姨子,請她來救援。

許多車子都打右燈號繞道,我注意到有些人在我車後停了下來,沒馬上轉道,後面有的駕駛人迫不及待地衝過去,這就造成了危險的狀況,有兩、三次險些相撞。還有些駕駛人對我大叫:「為何不打開示警閃光燈?」好像我是一個不懂駕駛規則的白癡。對那些慢慢開過去的人,我就尷尬地回話說:「電池死當,閃光燈沒法打開。」他們也同情瞭解地點點頭。

半小時後大姨子終於到來,可是發動引擎後又立即熄火,無法前行。正在焦頭爛額之際,天無絕人之路,大概接到有人通報,有一輛內華達州的交通署救援車,打著閃光燈緩緩地開到我們兩車的後面,我就趨前告知電池死當之事,救援人員立即借給我一副行動充電器接上電池,如此就能夠開到前面不遠處的加油站,離開危險地帶。

隨後他給了大姨子一本小冊子,上面有內州交通署救援車(DOT Freeway Service Patrol)的電話,他們的職責是在公路上巡迴,救援各種出狀況的車輛,譬如汽油燃盡或像我一樣遇到車子拋錨,這樣就可疏解停在公路上的車況,從而避免交通事故的發生。美國各州都有如此的服務,如果下次再有像這樣尷尬停車的事發生,就可以利用行動電話上網查詢,請他們來救援了。

隨後大姨子和我就取下電池,開到附近的好市多,因為電池是幾個月前在他們店裡購買的,他們二話不說,免費換了一個新電池給我們,只收取了八美元的廢棄電池處理費。回到加油站裝上了新電池就一路開回家了,整個過程花費了兩個多小時,也獲取了一個雖然不太愉快然而卻很難得的經驗。

加油站 好市多 內華達州

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