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難忘的餐廳

早期華人來美國打拚,很多人選擇開飯店,不僅可以全家一起幹活,還解決了一家人的三餐,只是有人成功、有人失敗,端視有無創意和口碑。

日前孩子為了幫我慶生,帶我到一家著名的義大利餐廳,靠街的牆上,是一幅瑪莉蓮夢露身穿白色洋裝裙襬被風揚起的巨幅照片,兩邊放著兩棵閃閃發亮的聖誕樹,供顧客駐足留影。

登堂入室,發現每面牆上都有夢露的巨幅照片,原來老闆是個夢露迷,年輕時還有幸跟夢露合影。穿過長排酒吧,拾級而上二樓,立刻發現別有洞天;除了窗上、牆上裝潢的燈光閃閃,每個桌上都有燭光搖曳,牆角巨幅夢露照前的電子琴,有專人自彈自唱,我們酒醉飯飽後,侍者遞上點了蠟燭的蛋糕,琴師演唱生日快樂歌時,立刻有人隨著旋律拍手,也有人隨歌搖動手上的餐巾,頓時呈現一片歡樂的氣氛。

不禁想到前年春假,我們去康州湖邊度假,他們曾帶我到聞名遐邇的Mystic Pizza披薩餐廳,進門就是放映電影「現代灰姑娘」(Mystic Pizza)的電視牆,入座以後,發現正面牆上也播著那部電影,處處提醒顧客,一九八八年上映、「麻雀變鳳凰」女主角領銜主演的「現代灰姑娘」就在此拍攝。此外,四壁掛滿社會名流在此用餐的照片,怪不得餐廳如此出名。

我以前在下東城教書的學校附近,有一家叫「山東水餃」的小吃店,店面不大,只有幾個小桌可以堂食,卻生意興隆,因為有美食家曾在紐約時報撰文報導,玻璃櫥窗上還貼著放大的剪報。就連常被記者拍到吃麥當勞的柯林頓總統都曾光臨,有牆上高掛的相片為證,怪不得食客近悅遠來。

當然也有的餐廳不靠名人加持,而以景觀怡人吸引饕客,我們去過一個海景餐廳,除了室內的酒吧和堂食,戶外寬敞的甲板上,擺滿了二、三十張撐著遮陽擋雨大傘的大桌,甲板盡頭還有個小碼頭,可供搭乘水上計程車過來的顧客上岸。酒醉飯飽,我們坐在碼頭看夕陽西下,遊船點點,和對岸甘迺迪機場頻頻起降的飛機交相輝映。

不管是名人加持或出色景觀,餐廳還是必須服務親切、食物味美,才會讓顧客覺得物超所值。我在海景餐廳排隊等候使用洗手間時,就有一個中年婦女跟我搭訕:「這兒的菜可真好吃。」上網查看顧客貼出的口碑,也是佳評如潮,一片叫好。

我們離開喜歡夢露的義大利餐廳時,碰到的每個工作人員都笑臉相送,怪不得看他們的網站,不僅佳評如潮,還有很多人提到在此曾享受婚宴、同學會、生日宴、退休餐會等等,至今仍然難忘。

義大利 紐約時報 退休

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