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夏季旅遊潮國殤日啟動 從公路堵到LAX

加州買房記

一九九五年底,我們從東岸搬到加州灣區,先住進公寓再觀看市場行情,聽到比我們早一年搬來的朋友講他們的買房經驗,我們不但下不了手買房,心痛之際還不知道要不要加價時,傳來房子已出售的消息,感覺就像蒼蠅跑進嘴巴。

後來我看一棟一年新的平房,四房二廳,要價三十二萬,老公向家人借得五萬元當頭期款,我們也擠進了有房階級,此後房價節節上升。置產後第二年我懷孕了,等老三快要上幼兒園時,我們覺得需要多一個房間,讓她可以看書做功課,外子因工作關係需要有一間辦公室。

二○○三年前後,房屋市場火熱,新房預售要先加入有興趣名單(interest list),有新屋釋出的話,按照排隊名單來預購。那時開始造鎮計畫,好幾個建商買下一大塊土地,四個社區各有四個大小房型,讓買主依個人條件、喜好選擇房子。那時聖拉蒙市Windemere社區廣告做得好大,因為規畫完善,有走路就可抵達的新設學校,還有公園綠地,吸引了不少南灣居民遠來購屋,有新房子住,多開二、三十分鐘通勤也值得。

七拼八湊弄齊了文件資料送出,我們僥倖擠入某小區的排隊名單,釋出新屋四間的那天,明知輪不到,我還是跑去觀看湊熱鬧。當眾人離開後,我繼續在附近走走,發現轉角有一間房子待售,那不在事前的公告名單上面,我轉身走進銷售中心詢問,建商代表說目前有人看房,如果他們放棄購買,我們就可以補上。

喜出望外的我,趕緊回家拉老爺來看房,他壓根兒沒想到排在隊尾的我們,會有機會換房。

住了七年的第一間房子以六十三點五萬賣出,賺得的差額扣掉房屋貸款和經紀人佣金,就是新房的頭期款,用二十五萬元訂金買七十六萬的新房。這棟房子基本是為了小女兒上學方便購置的,她在這裡從小學,初中到高中畢業,她的兄姊也在原來的高中念完就去上大學了。

二○一五年,老三也要離家上大學,我們不必那麼在意學區如何,大房子清理也很費力,決定搬到老爺通勤路程近一點的地方,於是我又開始注意新屋廣告。不是我一定要買新房子,因為預訂後六個月才交屋,我們需要賣屋後才有錢付新房的錢。

平常家裡總是亂七八糟的,為了要賣出好價錢,我的生活標準突然提高很多,看不順眼的地方馬上改進。老爺看了既高興又慨嘆,為什麼總是在賣房子前,家裡才會窗明几淨、一塵不染?房子上市後,我們每天戰戰兢兢過日子。

二○一五年,我又去郊區一個小社區預約排隊。新屋預售那天,大家等著按號碼被叫進辦公室,等大家都離開了終於輪到我們,建商經紀告訴我們,剩一間在基地lot 23的房子,問我們要不要?九千坪的後院比我們想像中大很多,但是總比沒有好,被告知一周後正式簽約。

簽完約等複印文件,我在樣品屋內走動,發現櫃台上廣告單上印著lot 22房子待售,那正是我們原先想要的地點,有人退出後該棟房子回到市場。於是建商經紀請示了上司後予以成全,重新簽約再複印,六千坪的後院比較符合我們的理想。

住進新家後,從二樓往外看,斜對面的公園綠意盎然,行人散步、狗兒奔跑、孩童騎踏板,我們享受著退休生活的悠閒時光。有時想想,兩個人住四間臥房的房屋,好像有點浪費,東西越堆越多。如果下一次再搬家,我們會有什麼樣的經歷呢?

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