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潟湖旁的峽谷

觀景台上往右可見沼澤地及川流不息的五號公路。(圖:作者金慶松提供)
觀景台上往右可見沼澤地及川流不息的五號公路。(圖:作者金慶松提供)

我由美東第一次飛到加州聖地牙哥市(San Diego)訪友,有一天,友人夫婦帶我去附近的聖艾利霍潟湖(San Elijo Lagoon),享受該地獨一無二的自然奇觀,那裡有沼澤地、步道、峽谷等,地貌豐富。

這天氣候乾爽,因為不是假日,遊客不多,走在沙土質的平坦健行步道上,舒適愜意;右邊是山坡連著住宅區,左邊是綠地、沼澤、各式溫熱帶植物,遠方綠蔭中有些許白色點綴,原來是雪鷺(snowy egret)在覓食;沼澤內也有蛇、烏龜、魚群、鳥類,各自享受豐富的大自然資源。不少健行者帶狗一同出遊,也遇到兩位老師帶領著一群幼兒園學童戶外教學,幼童活潑可愛,童言童語為風景增添了熱鬧的氣氛。小徑上有不少長凳,可供休息並欣賞美景。

沼澤地上的步道,可深入沼澤內近看水生動植物,我們的目標是安妮狹縫峽谷(Annie's Slot Canyon)步道,它僅有四分之一里,是一條環形步道。向右走是單向道,經由狹縫峽谷抵達頂端的觀景台;向左走是雙向道,可由輕鬆易行的步道直達觀景台。我們當然要挑戰地形獨特、艱困難行的狹縫峽谷。

走在安妮狹縫峽谷步道,一開始較寬廣,隨後進入狹窄區步道,兩旁的土黃岩壁漸漸地變窄,我們得一邊上坡前行一邊縮身,某些路段還要側身前移、前後貼壁,難怪只能闢成單行道,那些身形寬大的人,肯定無法通過那狹小的空間。

讚嘆地形、地質之特殊,不少遊客、健行者在此駐足拍照,這是打卡景點。兩側的岩壁是砂岩構成,受常年風吹雨淋之雕塑,形成獨特的地質特徵,讓人想到亞利桑那州的大峽谷(Grand Canyon),這裡是大峽谷的「遠房表妹」嗎?

不少區域掛出危險的標示,「不穩固的懸崖陡壁區,禁止入內」,這岩壁有千年風的層層刮痕,有億滴水的點點洗禮,壁上有自然形成的大洞、小洞,所以安妮峽谷也被暱稱為「蘑菇洞」(Mushroom Caves),我不禁遐想,這是大洞小洞落峽谷嗎?壁上也有許多人為的鑿痕、笑臉、愛情宣言、到此一遊的符號,這算是人類的二次藝術創作嗎?

越向上走,寬度越小,坡度也越陡;在尾端時,有人工製作的兩節鋼梯,穩固堅挺確保遊客能安全向上,之後還有木頭台階,隨即豁然開朗,就抵達最高點的觀景台了。

向東看去,望見五號高速公路的車流南來北往;回望身後,是一條一條的細長峽谷,各自張揚宣洩;向西眺望,可見海濱公路、索拉納海灘(Solana Beach)、太平洋,盡是無限寬廣的腹地,巍巍地形、悠悠天地,讓人看了心胸開闊。

回程下坡時,輕鬆悠哉,更加細讀生態保護區內的告示,上面寫著該保護區占地近一千英畝,擁有七英里長的小徑步道,穿過五種不同類型的棲息地,有七百多種動植物。這個潟湖是候鳥群太平洋飛行路線上的一個主要棲息點,鳥類多元又豐富,非常適合賞鳥。Nature Collective負責這一帶自然生態系統的維護,主要工作有清除入侵植物 、恢復該地區的本土植物、定期清除沼澤內堆積的沉積物 、生態科學研究。朋友補充說,聖地牙哥有土狼、山獅出沒,土狼吃家禽、山獅攻擊人類都偶有所聞,這些其實也都是生態的一部分。

這毗鄰住宅區的生態保護區,具有引人入勝的自然生態,尤其是風雨打出來的奇特峽谷,讓人們珍惜環境,也更敬畏天地。

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