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我家小鳥急診住院

我家二女兒七歲時,嬸嬸送給她一對小鸚鵡,二女兒非常高興,每天晚上把鳥籠捧進廚房,白天再拿出去。她每天和大姊、弟弟和妺妹圍在鳥籠旁邊,大家嘰哩咕嚕和鳥兒對話。

七歲的二女兒把餵鳥及清潔鳥籠都視為自己的工作,每天都很勤快地動手做,不假手弟弟妺妹,她怕他們一不小心就讓鳥兒飛走了。

周末是小孩子上中文學校的日子,四個小孩上同一所中文學校,我們開車不到十分鐘就可到達。記得有一個周末,鄰近城市維吉尼亞州朋友家的小孩過生日,我們應允上完中文課就趕過去參加。

那天我匆匆忙忙趕去中文學校接孩子們下課時,發現我忘了先把生日禮物放上車,必須折回家拿禮物再上路。當我到達家門口時,兩個小的也跟著小姊姊衝下車把掛在陽台上的鳥籠拿下來玩,我催促他們趕快上車以防遲到,在車上我不忘嘮叨,二女兒解釋說,那是因為她早上忘了餵小鳥。當天的生日趴就在Birthday girl家裡舉行,大夥除了吃喝玩樂外,後院還有舉行餘興節目,大家玩得非常盡興開心。

當我們參加完生日趴,回到家時天色已晚,孩子們也累了;當大家下車進屋前,二女兒驚叫了起來,只見一對小鸚鵡在鳥籠裡鳥毛四散、血跡斑斑,一隻已經躺下,另一隻還在驚恐中,我們都嚇壞了,怎麼會這樣?

這時老公正巧回來了,他說:「為什麼沒把鳥籠掛上去?鳥籠是不能放在地上的,這是松鼠或鼠狼抓的。」只見孩子們個個被驚嚇到不知所措,二女兒哭著用祈求的口氣說:「Mommy,我們把小鳥送去Emergency,OK?Please,Please。」我還在猶豫當中,二女兒雙手合十,又在祈求Mommy,Please。三歲的小女兒更是跟著小姊姊哭,跟著小姊姊雙手合十求我:「Please,Mommy,Please。」

當時不管老公在客廳冷嘲熱諷碎碎念,我答應了孩子們,帶著四個小孩及裝著小鳥的紙盒子,立刻衝到西北區威斯康辛大道上的動物醫院掛急診;掛號人員進去稟報後告訴我們,他們沒有看鳥的急診,並建議我們去試試離此不遠的另一家動物急診醫院。

我們又匆忙趕到東南方向的喬治城,找到了那家動物急診診所,診所只是小小的一間,我們進去掛了號,大女兒寫上家裡地址和電話,把鳥兒紙盒交給了工作人員。我們在侯診室焦急地等著,大女兒和二女兒還去櫃檯問了幾次,後來我們被告知小鳥要住院觀察,當時我一頭霧水,為何要住院?但是語言不通無法溝通,診所要我們先回家等消息,明天再來。

當我們準備離去時,診所要我們先繳兩百美元,我看了看孩子們説:「兩百元耶?」雖然質疑小鳥是否能救得回來?但我還是付了錢,並拿了動物急診診所的電話就回家了。一到家,我先催促著小孩子上樓洗澡睡覺,老公在客廳知道小鳥住院又繳了兩百元後,他大發雷霆,用諷刺口吻一整晚不停碎碎念。

我也覺得兩百元真貴,一件一百多元禦寒外套我都捨不得買,我居然衝動到把受傷的小鳥送去急診,又繳了兩百元的住院醫療費,那個晚上,大家心情都非常低落,一夜無語。

第二天是星期天,小朋友一早就起床,等著醫院十點上班的時間就打電話過去,院方回答還不知道結果。後來的兩個小時內又打了兩次電話,最後一次電話被告知,沒救活那隻小鳥,並向我們道歉,二女兒的心情壞透了,整天關在房間裡。

這是三十多年前的往事了,有朋友覺得荒謬,也有朋友覺得我們受騙,期間小孩子們雖然有養過大狗和小狗,狗狗們也看過醫生或急診過,但是我們來美國後,第一個寵物小鳥急診住院的遭遇,讓我們留下深刻的印象,雖然有些荒唐。

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