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一場冰風暴的領悟

二月下旬,北極暴風雪奧利弗(Olive),南經洛磯山,橫掃過北美大湖區的中西部時,轉化成冰霰和厚重的冰凍雨,在密西根形成一場冰風暴,巔峰時期,因而斷電的密州居民高逾百萬。

老樹枝幹紛紛不堪冰凍雨造成枝椏的重負,脆裂斷落,槎枒老枝和著碎冰,凌亂了社區院落,掉落道路上阻礙了交通暢行,更有落枝打斷高壓電線,造成區域斷電、紅綠燈失靈、沒了網路、電話不通,甚至郊區的一位年輕救火員,在幫忙清除路面障礙時,不幸被斷枝打落的高壓電線觸及而喪生,令人悲痛!

冰風暴使戶外景觀成為琉璃世界,每棵樹都被堅冰包裹,枝椏垂下一根根的小冰柱,冰景冷凜特殊。風暴過後數日,走在郊野步道,兩旁的叢林地面,處處斷枝殘幹,裸露出黃白參差的樹心,顯現密集的野林在競相生長之後,適者生存的自然淘汰。

車開過老社區的頹況也不遑多讓,多見斷落的枝幹,有的因分枝繁茂,枝幹糾疊而被壓斷,甚至有棵老樹整株攔腰折斷,攲斜在前庭而非房頂,真是不幸中的大幸。我們住區的幾家老鄰居,每隔三五年會請專員修剪庭院大樹,經費每家動輒千元以上,冰風暴過後,樹木並無損傷;另有能幹手巧的鄰居,採取親自動手方式,用剪樹專用長臂剪刀,架梯修整大樹,難達的高處只好順其自然生長;還有幾家不曾修剪過大樹的鄰居,遭遇冰風暴、龍捲風、熱雷雨之類的威力時,就落得枯枝老幹被大自然淘汰的景況,只是倒下的枝幹或大或小,一旦擊中住宅屋舍或路旁停車,造成的損害和不方便,實在難以預估。

我曾經觀察過卡城市政府,為美化市區街道而遍植新樹,在十多年的茁長過程中,定期派專員團隊,加框扶正、去幹剪枝以及施肥給水,樹木都能欣欣長大,加入住宅區經過修剪的庭院大樹行列,昂然招展風華。足見從植樹、養樹到修樹,每個階段的護育都很緊要,若無蟲害,樹木便能屹立持久,享有較長的日月雨露歲月。

經過這場冰風暴後,卡城依然健挺的林木,顯然印證了「物競天擇,適者生存」,因而聯想許多行業、職位、甚至人生的或長或短,其實也很難避免如此的演進。

一場世紀的新冠病毒災疫,使美國上百萬、尤其屬於弱勢的病患喪生,雖說「人生自古誰無死」,我卻從卡城市政府的植樹養護過程以及定期修剪大樹的裨益,領悟完整人生的每個階段,也一樣都會有不同的固本護基需求和去蕪存菁的必要,尤其進入有如大樹的熟齡期,更有賴自動自發去做精簡的健身養生,保持免疫系統良好,如果沒有其他意外,總是可以延緩老化,達到老而益壯的境地。

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