我的頻道

* 拖拉類別可自訂排序
恢復預設 確定
設定
快訊

拜登講錯話隔1天 賀錦麗口誤美國跟「北韓共和國」結盟

「有大學學歷 財力反而強」 6州提告要推翻豁免學貸

動物檢疫所

除了少數的居民以外,很少有人知道在佛羅里達州的「西匙嶼」(Key West)一個離島上,有一所占地十八英畝、美國農業部所屬的動物檢疫所。由外國進口的動物如牛、羊、豬、馬、鳥、蟲都要經過一定期限的居留觀察,以保證進口的動物不帶傳染病原;由於西匙嶼的地理環境與美國本土的隔離,正是理想的檢疫所地點。

自從蘇聯解體以後,核武競賽終止,隨之美國核武發展的經費也大筆縮減,接著就是在能源部國家實驗所的工作人員大幅裁員,年資不深的我也拿到一份遣散書,幾個月後沒想到會成為這所檢疫所的工程主管。

全美國的四所檢疫所中以西匙嶼的規模最大,成立三十年來檢留的動物無數,我到職時檢疫的動物是南美洲的駝馬(Llama,又名駱馬) 和駝羊(Alpaca,又名羊駝)。駝馬跟駝羊是近親,也都是駱駝的親戚;駝羊大小和羊相當,駝馬只比馬稍小一號而已。牠們身上的毛質地極為柔軟,天然的花色又多,是織毛衣毛毯的理想材料,美國許多的農場都已經開始豢養這些動物。

西匙檢疫所的廏園每一次可以留檢六百頭駝羊,為期九十天,加上進口商每每輸入懷孕的母獸,九十天下來生產的小駝羊接近百頭,讓我一個搞工程的人也常常臨時充當產婆,真是妙極,上班時就像進了一所大動物園一樣。老實說,這一輩子做夢也想不到會和這麼多的「珍奇動物」為伍。

廏園裡除了進口的駝馬駝羊外,還有本土總數約進口留檢動物十分之一的牛和豬當前哨兵,萬一有口蹄疫病原,這些牛和豬會先出現症狀,證實有疫情的話,只要一頭動物有病,所有的動物將一律撲殺,由檢疫所中的三座大焚化爐銷毀。

幸好從檢疫所成立以來,這樣的事件從未發生過,原因很簡單,如果有疫情,進口商的損失極大,他們在秘魯或玻利維亞選種的時候都特別小心,因為一隻駝羊在美國的售價平均約三萬美金,珍貴的甚至可以賣到十萬美金以上的高價。各地的農場或動物園是當然的買家,還有許多有錢人家也會買幾頭當寵物,歌星麥可傑克遜就曾花了數十萬元買過幾隻。

喜愛貓狗的人們一定很享受把寵物抱在懷裡毛茸茸的感覺,小駝羊一身軟毛,抱起來不知比貓狗舒服多少倍,抱久了換換口味去抱抱毛刺刺的小豬,也是別有一番滋味在心頭。駝羊雖然極為溫馴,但是被惹火的話,牠們的武器就是吐痰,一口痰吐在臉上味道極濃,好幾天都消失不掉。有一位動物技士自以為和這些駝羊們感情極深厚,在臨行(他們都從各地調來服務為期三十天)抱著牠們親吻,沒想到其中一頭居然六親不認,硬是一口濃痰吐在這位老兄臉上,變成了「灰頭痰臉」,極為好笑。

九十天下來,不少的動物技士們都和牠們產生了感情,甚至以他們的自己的名字給一些baby命名,老美們天真率直如此。

畢業日期終於來臨,十幾輛大卡車開來運載這些珍奇動物到牠們的新家去,技士們忙著安置牠們上車,我站在旁邊為這些老友們唱一遍驪歌,即使將來有緣再見,也恐怕是不識盧山真面目了吧!

疫情 動物園 能源部

上一則

分數的啟示

下一則

放手

延伸閱讀

超人氣

更多 >