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同事中了樂透獎

我的白人同事朱迪和我一起工作已三十年有餘,我進公司的第二年,她家裡傳來捷報:丈夫花三美元買的樂透中了頭獎,獎額是二百一十五萬。這個數字在三十年前是個巨大的數字,以當時洛杉磯的房屋平均價,可買八棟房子。那時樂透的獎金發放是分二十年,扣掉相關費用,每年淨給九萬左右。

中了這麽大的獎,朱迪也考慮過退休,但思索了一番還是決定繼續工作;三十年以後來看,她是做出了正確的選擇。

朱迪的樂透獎最後一次付款已在九年前結束,她現在仍在公司朝九晚五地工作。朱迪目前只擁有一套房子,而且還有為數不小的房貸;除此之外,沒有其他投資和儲蓄,是個典型的月光族。兩百多萬的樂透獎都去了哪?

她們家中了樂透獎後花的第一筆大錢,就是夫妻兩人各買了一輛「哈雷」達維森摩托車,每輛價值兩萬多美元。有了摩托車,一到周末,他們都興高采烈地躍上哈雷,隨著摩托車隊,沿著加州的美麗海邊威武兜風。

朱迪家花的另一筆大錢,就是給丈夫買了一個勞力士手表,價值一萬三千美元。丈夫的職業是卡車司機,或許為了保證送貨準時,看著高級瑞士手表,心裡會更有底氣?朱迪當時開的是一輛雪弗萊-色波本SUV,那年代,這款新車的價值兩萬左右,車已經三年新,有了錢的她,花了八千美元把車內進行了高級裝修。

慷慨的朱迪開著豪華裝修後的車,帶著全辦公室的同事去了一家餐館,請我們吃了一頓豐盛的午餐。車內的座椅全是選用高級的皮料,頂部鑲著美麗的圖案,車裡還安裝閉路電視和配置了冰箱。坐在如此高檔的車內,好似嘗到了名人被名車接送的感覺。

朱迪還花重金請人在自己的住房門前建了一個高級花園,後院也植樹造景,耗資近五萬美元把自己的屋前屋後打扮得綠樹成蔭,繁花似錦。平常不太喜歡旅遊的她,還花了一筆數目不少的金額在拉斯維加斯買了一個「分時享用權」的高級公寓,這種公寓每年有兩周的時間供自己使用,如果當年不用就過期作廢,為此她年年都要去此處度假兩周,除了度假的消費,每年都需繳納不少的管理費。

幾年以後,朱迪對騎摩托車新鮮感大大減退,就把兩輛哈雷以低價賣掉;另外,她對自己開的汽車喜新厭舊,過三年就要換輛新車,所以那個雪弗萊-色波本SUV早已換掉,車內的八千美元豪華內飾也送給買主。

每年去同一地方度假對她來說也已經厭倦,「分時享用權」的豪華公寓也早已廉價轉讓。這樣的消費水平,每年下來把樂透獎和夫婦兩人的薪水幾乎全部花盡,自從她的樂透獎發完以後,朱迪也不得不重歸昔日的白領生活。

我們公司每年給職工漲薪水百分之三左右,以前有樂透進帳時,朱迪對這工資漲幅毫無興趣;可現在每到公司通知她工資漲幅的數字時,她都是淚水滿面,總覺得所加薪水與她對公司的貢獻不成比例。

我常常在想,如果在領取樂透的二十年間,她能在個人消費上省一些,在投資理財上多一點,又何必每年為之哭泣呢?

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