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自然保護區踏青

伊老大提議周末去「史考特小溪自然保護區」(Scott‘s Run Natural Preserve)健行踏青,這不就在我家附近嗎?不是「我的地盤」嗎?我有空,就報名參加了。

史考特小溪自然保護區占地三百三十六英畝,位在維吉尼亞州北邊,面向波托馬克河,緊臨華府環狀公路,區內的西邊就是史考特小溪。區內有兩座停車場,周末停車位常常嚴重不足,有些人找不到車位,索性開車離去。有人問,此處腹地這麼大,為什麼不擴建停車場呢?管理部門就是刻意設限停車埸的大小,以限制區內的到訪人數,遊人太多,人為干擾愈大,愈易破壞自然景觀呀!區內沒有烤肉架、垃圾桶、休憩亭等人工設施,也沒有廁所,盡最大的可能保持原始自然生態。

是日天清氣爽,停車場再次爆滿,區內地廣,倒顯得遊人稀疏,滿眼看去盡是綠意生態。沿著小溪緩步而行,溪中溪畔,大岩小石無數,水聲潺潺,就在耳邊蕩漾,溪水與步道交織兩回,先是走在溪水之右,隨後行在溪水之左,之後又穿越溪水,與溪水分道揚鑣。溪水清澈見底,清涼爽適,溪水中的圓形人造石墩,造型敦厚樸然,有些人在其上跳躍前進,有些人持著棍杖穩步踏行。

步道走到底,就是河面寬廣的波托馬克河,左轉數十步,就是一座小瀑布,那是小溪的盡頭,小溪注入大河前的最後衝刺、歡欣跳落。小瀑布約一層樓高,瀑布下游處有一半封閉的小湖,夏日時常有人跟寵物狗在小湖內游泳戲水。

沿著波托馬克河向下游處走去,春光明媚,鳥語花香,左邊是水右邊山,依山傍水詩意興。美麗的齒狀河岸,連著大片綠地與陡峭山壁,遍地生態豐富,鐵杉、楓樹、蕨類和山毛櫸等植物隨處可見,伊老大是植物的百科全書,他不時領著我們識別路邊的奇花野草,尤其是萬壽果(pawpaw),九、十月時曾見其綠色果實,今日有幸,認得其棕褐色的花朵,原來嬌羞若此。

沿河步道的中途有一堆亂石巨岩錯落在河中,形成一自然天成的親水半島,邀人半島上踩石迎風。我們在半島上休憩,或躺或立,補充水分體力。微風徐徐,面迎那風中搖曳,河水淙淙,手掬那水裡清新。有友吟道:「水光瀲灩晴方好,山色空濛雨亦奇。」並問,可否在此島躺上半天,偷得浮生半日閒?

隨後順著步道上明確的標誌而行,上坡又下坡,某些上坡路段頗具挑戰,徐行緩喘,思人生何須急促,何妨緩步,一覽路旁景色。忽見一蛇爬上樹,棲息在枝頭,昂首吐信,引來眾遊人舉頭望黑蛇,嘖嘖稱奇,或許樹上有鳥巢,或許高處近太陽,易於日光浴,當然,人蛇兩不擾,自然就是美。

史考特小溪自然保護區有其歷史。這一大片綠地森林原本屬於愛德華·伯林(Edward B. Burling )律師。一九二○年代,他以每英畝兩百美元的價格購買了這塊土地,並在近河處建造一間小木屋,是他休閒、邀友聚會之處。他於一九六七年逝世,開發商試圖由其後人手中購買此地,開發成三百零九戶的住宅區,附近居民群起反對,抗議的主要領導人是長期居民伊麗莎白·庫克 (Elizabeth Cooke),最後付諸公投,徵郡民的稅購買此地,以保留其原樣。

公投過關,原有綠地保留,歸屬於郡,永遠供人親近大自然。庫克女士於一九九九年去世,區內橫跨小溪的橋就以她的名字命名,以兹紀念。

不少同伴第一次來此自然保護區,很享受這一知性感性兼具的野外踏青,健身養心的自然投入。

步道 庫克 公投

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