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家庭主夫

幾個月來,在公園內經常見到一位高大的男士一手提著背包,另一手牽著一個胖嘟嘟極可愛的小女孩,他先在兒童遊樂區陪伴女兒玩,然後父女倆玩追逐遊戲,女孩童稚的尖叫嘻笑聲充斥著這小公園,讓路過的人也不免駐足微笑。玩累了,他們便坐在旁邊的石凳上,取出自備的食物飲料享用,父女倆自得其樂地一對一答著,趣味十足。

一天我走過遊樂區,小女孩的球正好滾到我腳邊,我撿起球遞給她爸爸時順便與他寒暄。友善的他告訴我,他原是城市中心大飯店的酒吧調酒師,疫情爆發後,酒吧首當其衝,被下令關閉,他因此失去了工作。

他與前妻共同分擔女兒的撫養權,過去女兒白天都是在托兒所度過,既然他一時找不到工作,於是建議由他來照顧女兒,周末才由平日上班的前妻接手。如此的安排,前妻欣然接受,他們都喜見與女兒建立更健全親密的親子關係。

他非常享受照顧女兒的時光,每天看著孩子無邪的笑容,在歡樂中成長,他覺得這是過去他在忙碌工作中,從未體驗過的幸福;這一項新的職責帶給他意想不到的收穫及滿足感。

美國養育孩子的費用很高,兩個孩子一年所花費在兒童托管所的費用,有可能高於其中一人的收入,加上這兩年來,由於疫情嚴峻,兒童托管所因找不到保母或員工,若非已關門了,就是大幅調漲月費以維持開放。

在托管兒童負擔加重之下,如果妻子的工作所得為家庭的主要收入來源,家庭主夫便因此產生了。這些樂於當家庭主夫的先生,沒有君子遠庖廚的大男人主義思維,也沒有受傳統男主外、女主內的框架所限制,他們為了家庭而做出必要的犧牲與付出,並感到自豪。

女兒有兩位好友,她們都是職業婦女,兩位先生在疫情之前及疫情期間先後成為家庭主夫。

A先生於五年前遭到裁員,在找工作期間,為了省下一筆每日送孩子去托管中心的費用,他決定暫時由自己在家帶兩幼子。後來考慮到妻子的工作待遇較高,且時常需要出差,職業展望性也更佳,為了讓妻子安心上班,他決定當起家庭主夫。他們認為這對整個家庭,甚至對孩子的未來教育和生活,都是更加有利的。

另一好友B的先生原是一位高中教師,家中有一對上小學的雙胞胎女兒,當疫情擴散後,學校遂關閉改為網路課程,B先生一面在視訊上教學,另外還得督促兩個女兒在網路上課,幾星期下來,他頗有焦頭爛額之感,兩邊都不討好。仔細推敲利弊得失後,也是因為妻子工作待遇較高,員工福利也好,丈夫遂決定辭職,全心投入協助兩女兒在家的視訊學習,如此讓妻子無後顧之憂,可謂一舉數得。

隨著疫情無止盡的蔓延,病毒毫不留情地改變了社會及家庭的常規模式,更多的家庭主夫也自然地因應而生。

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