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買機票,真麻煩

以前當留學生的時候,買機票可是一件大事。二、三十年前中西部的華人不多,得打長途電話到西岸一些華人開設的旅行社;當航空公司說沒有票或是票價嚇死人的時候,他們硬是可以找到便宜機票,對於歸心似箭的異鄉遊子還真的跟萬家生佛一樣,收到機票的時候簡直感動得痛哭流涕。

當時我們都知道,直接跟航空公司買票是最貴的。可是風水輪流轉,現在網路那麼發達,許多網站都會把各家公司的票價列出來比較,航空公司既然不能打模糊仗,乾脆自己攬上這個生意,於是乎現在最便宜的機票,反而是在航空公司網站上;而且一般消費者的心裡,直接跟公司買,總比從第三方網站買來得安心一些。

不過,天底下沒有完美的事,接下來要講的,就是這兩天訂機票的故事,你就曉得,我們消費者還是鬥不過他們。

話說十七歲的女兒,三周後要飛洛杉磯面試,從舊金山飛不過一個半小時,於是決定來個當天來回。太太不放心女兒一個人,決定陪同前往。我深知訂機票通常都有「早鳥優惠」,既然行程確定,就趕快訂機票。

一入口就碰上一件怪事:一張單程的機票是八十六元,可是兩個人卻是兩百四十元。我心裡想那還不簡單,我先訂太太的,再訂女兒的不就好了?可是當我順利訂完太太的機票之後,再重新上一次網站,不由得一聲怪叫:不是八十六元嗎?怎麼變成一百零六元了?

通常這個價位只剩下幾個位子的時候,網站會標明出來,可是我訂的時候沒這麼說呀!我有點不甘心,去搜尋一下,發覺還不少人碰過這種事,其中有一個解答最「科技」:聽說當航空公司發現你這個IP位置重複搜尋某一旅程,他們會自動把你想訂的行程票價提高。

好吧,我就掏出手機,關掉WiFi,改用行動網路訂票,航空公司就沒轍了吧?不行,還是一百零六,我想先冷靜一下,先去做些別的事。沒想到兩個小時之後再查,哇!便宜票沒了,現在剩下一百一十九元的!

這簡直是偷雞不著蝕把米,我決定不跟航空公司鬥法了,趕快訂,所幸一切順利。另外我順手也把她們倆的回程也訂好,省得夜長夢多。

以為故事到這裡就完了?非也。第二天女兒說,另外一個在洛杉磯的學校來通知,面試就在前一天下午。哎喲!趕快改機票。太太的加四十五元,很快改好一切順利;但是女兒的卻不讓改!詳細一看,原來是說她不滿十八歲,不能單獨成行。

見鬼了,我訂機票的時候一點問題也沒有,怎麼就不讓改了?我想山不轉路轉,乾脆先取消機票,重訂一張得了,還好女兒這張票是可以取消的。取消過程十分順利,網站還說,可以用同一個訂位代號另訂機票,那麼我的退款會從新機票的票價中扣除。是的,你猜對了,還是不行。也就是說,除了我放棄退款,重新訂一張票之外,別無他法。

此時我已經筋疲力盡,只好使出最後一招,也是最傳統的一招--打電話給航空公司。很意外地,電話只等了三分鐘就找到「真人」,業務聽完我的敘述,問了女兒的訂位代號,三下五除二,說多加三十元即可。

多事的我,在感謝業務幫忙之餘,還是忍不住跟她發個牢騷,為什麼十七歲的小朋友訂位可以,改票就不行?這位業務能說什麼?當然只能說網頁設計沒有更新。網頁也不是她設計的,我當然也不能怪她,何況雖然繞了一大圈,多花了些錢,問題還算是解決了。

你說,跟二、三十年前比起來,我們買機票真的比較容易?還是變得更麻煩?

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