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老當不益壯

「老當益壯」是形容年紀大的長者,身體仍越來越健康。我從來也都以此為目標,希望自己能夠老當益壯,身體健健康康,退休之後能夠到處遊山玩水。我一向很能走路,記得最近一次旅行是前年九月的新疆北部之旅,我還在喀納斯湖爬上一千多階,去眺望整個喀納斯湖全景,一點都沒當一回事,有的同伴都半途而廢呢!

沒想到一向自認為腳力不錯的我,雙腿也從來沒有疼痛或生過病,可是最近「腿痛」卻開始找上我。去年三月開始居家禁足,無法再去旅行了,只能在自家的院子裡繞圈子快走,我每天堅持走一萬兩千步,平均是上午走六千步,下午走六千步。

走了將近四個月,有一天開始覺得有一點腿痛,但為了達到目標,還是堅持走完。有一天下午,眼看即將完成當天目標時,突然感覺大腿無力,整個人差點跌坐在地上。我才想可能是運動傷害,趕快找個地方坐下來休息。

第二天趕緊去看家庭醫生,醫生讓我去照X光,知道毛病出在「退化性關節炎」。醫生說適量的運動很好,但過度運動反而會傷害身體,像我現在的年紀,每天能走五、六千步,已經足夠了。

醫生開了止痛藥給我,並要我減量走路。就這樣又過了半年,到今年一月下旬開始,先是左小腿下半部有一點痛,後來這種疼痛擴展到右大腿上半部,然後又痛至整個右大腿,接著是右小腿上半部。這整個過程大約是兩個星期。剛開始痛的時候,勉強還可以忍受,後來越來越痛,有時候痛到實在難以忍受。

家醫先讓我去照核磁共振,並把我轉介到骨科醫師診所去,骨科醫生又要我去照超音波,檢查是否有血液的問題。這期間,我幾乎每天半夜都會因為腿痛醒了好幾次,吃了止痛藥也不管用,最痛的時候痛到無法入睡,恨不得把腿切掉!

我把自己腿痛的情況告知一些朋友,才知道原來也有不少人有這個毛病,有的人已經去開刀解決了,有的人因為不敢開刀,已經痛苦了兩、三年。後來有一位十幾年前的老同事,詳細地問了我的情況之後說,她三年前跟我的腿痛一模一樣,是脊椎椎間盤壓迫造成的,等拿到核磁共振的報告後,去看疼痛科醫生就可以解決問題,並把她的醫生介紹給我。我馬上和這位醫生的診所預約,但是有疼痛的病人實在太多了,只能約到一個月之後,後來還是經過我這位同事出面,才拿到十天後的插隊去看診。

看醫生的那一天,疼痛科醫生很有耐性地叫我一起看電腦上核磁共振的影像,並解釋為何造成疼痛,原來是脊椎第四和第五節間的椎間盤壓迫到腿部神經造成的。醫生說造成的原因很多,需要靠復健去修復脊椎,讓椎間盤有一點空間才不會壓迫到神經,除了當場在我的尾椎打了一針類固醇針劑,又給了我如何做復健的CD和資料,要我好好做復健。

很神奇的是,當我打完針之後,腿部真的就不痛了,還能自己開車回家。我知道這只是暫時消炎止痛,真正要老當益壯,還是要持續努力做復健,或許還有機會恢復健康。

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