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秋天的棠梨樹

美國南方的街頭或民宅前院常看見一種綠化樹,名叫Bradford Pear Tree,其實就是棠梨樹,上個世紀初從中國引進的。中國古人很聰明,在兩千年前就知道用棠梨樹嫁接其他梨樹,能夠收穫更多的果實。棠梨樹不嬌貴,也不鬧果害,沒怎麼澆水施肥,依然果實纍纍。

棠梨樹一到春天便開滿樹的繁花,輕盈雪白,微風吹過,漫天都是飛雪。花落後結果,褐色的小果子,一簇簇聚在夏日的枝頭,到了秋天,葉子變紅了,火豔豔一片,驚豔了時光。那個時候,棠梨果顏色深了,果肉軟了,入口芬芳,清甜中帶點微酸,與山楂的口感相仿,但比山楂更甜。

我家後院就有一棵棠梨樹,十多年前種下,早已綠樹濃蔭,亭亭如蓋,給我四季的快樂。站在樹下,總會想起詩經裡的的甘棠樹,就是我眼前的棠梨樹:「蔽芾甘棠,勿翦勿伐,召伯所茇。蔽芾甘棠,勿翦勿敗,召伯所憩。蔽芾甘棠,勿翦勿拜,召伯所說。」翻譯過來很簡單:繁茂華美的甘棠樹,不要修剪它,也別砍伐它,召伯曾居樹下…...。西周時期的召伯,奉詔出京宣揚文王之策,他在南巡途中不占民房,寧願在甘棠樹下停馬過夜,聽訟斷獄。人民為了紀念他,保護他生前停留過的甘棠樹,不砍一枝一葉。於是召伯的甘棠樹,在「詩經」的長卷裡流芳百世。

美國商店賣的果樹多是嫁接樹,一棵樹結兩種果子,我種的這棵棠梨樹也不例外。春天都開白花,看不出差別,等結果的時候,就可見同一棵樹上的大梨和小梨,小梨是棠梨,成串結隊擠在一起,大梨七、八月就能吃,而棠梨要在十月才可以入口。棠梨不是集體成熟的,可以從十月吃到第二年的一月。

秋天的陽光照著棠梨樹,溫香暖人,我在樹下邊採邊吃,松鼠在樹上大快朵頤,鳥兒最瀟灑,直接飛到樹頂上,想啄幾口就啄幾口。樹頂的果子最肥壯,位置好,飽享雨露陽光的精華。我與動物各吃各的,互不干擾,生命和諧美好。

只是鄰居看著奇怪,她驚訝地問我,果子能吃嗎?有人告訴她,棠梨果有毒,狗吃了會生病,所以她把前院的棠梨樹砍了。我說不會有毒,在中國南方,人們用開水煮棠梨,去掉澀味,然後拌上白糖,就是一道美味。鄰居一邊跟我說話,一邊用手機在網上搜尋。她連說沒想到原來棠梨還可以做果醬和釀酒。

鄰居又說,還是亞洲人聰明,知道許多植物的奇妙用處。她指著棠梨樹下的野草說,這是Chamber Bitter,無處不在,到處生根發芽,破壞草坪,用再多的藥也無法斬草除根。鄰居的同事在菲律賓長大,同事告訴她,這種野草在她的故鄉叫「碎石草」,藥用價值高,用水煮成茶,茶水治療膽結石,對重感冒和痢疾等病也有益處。

我們站在秋天的棠梨下,感嘆上天對人類慈悲無私,讓大地長出糧食和藥物,而人類卻處心積慮想滅掉它們。

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