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在那遙遠的地方

二○一八年,我們搭乘冰島航空公司班機去阿姆斯特丹,中途在冰島首都雷克雅未克轉機,那時就注意到紀念品店有賣可愛的橘嘴北極海鸚(Puffins)玩偶,心想回程還會經過這裡,屆時再買吧!沒想到人算不如天算,回程轉機時大爆滿,機場到處都是人,更別說排隊等候結帳的隊伍有多長了,只好放棄。

三年後的二○二一,因為新冠疫情解封,冰島有火山噴發活動,急於出外旅遊的民眾,很多選擇在天之遙的冰島。冰島地廣人稀,加上有郵輪開闢新航線繞島一圈,甚受歡迎,我們也報名了。

特別報名了一個到某小島看北極海鸚的項目,等接近啟程的時候,突然得知該海鳥在八月中就離開老巢了,那我們還要繼續參加這個活動嗎?沒有了北極海鸚,應該有其他的東西吸引人吧!

懷著忐忑不安的心情,我們一群遊客還是在伊莎菲厄德(Isafjordur)登上了小船去菲格島(Vigur Island),旅程表上寫說島上有居民十人,溫馨迎接旅客到來,倒是令人好奇。

下了船,有一位操英國口音的女士歡迎大家。她一開始就直言島上現只有永久居民三人:她先生、她本人和五歲男童,如果待會兒看到一個穿綠色夾克的小孩,那就是她兒子了。

接下來她介紹小島的歷史和生態環境,說北極海鸚每年四月中至八月中來此棲息,繁育下一代,如今季節已過,大概是見不到了。話鋒一轉,說還是有艾達鴨(Eider Duck)和豎琴海豹(Harp Seal)在這裡,因是保育動物,隔著一百八十英尺遠不打擾牠們。接下來她介紹了島上最有名的風車,是冰島唯一,還曾印在冰島郵票上面。

說起艾達鴨,過去清理鴨毛靠手工,費時費力,後來政府成立了工作站,裝置了機器,改善不少。三百公克的鴨毛經過清洗去雜質,最後只剩五十公克鴨絨用來製造鴨绒棉被,取得不易,一床被子可能要價美金四、五千元。

農場裡有一棟漆成暖黃色的維多利亞式房舍,早年是一位先生送給新婚妻子的禮物,但沒有住很久,因為主人在別處工作,反而是小姨子搬入住了十年。多年後政府接管並整修,因是冰島最老的建築物之一,被國家博物館納入歷史建築保管。這個房子有兩臥室,現在變成旅館可以預約。一座長十公里、寬一公里的小島,每年吸引近萬隻的北極海鸚回老家孵育下一代,每一對夫妻鳥的堅貞愛情可以維續二十年甚至更久,這也讓我對鳥界的愛情觀嘖嘖稱奇,間接彌補了錯失觀賞牠們的遺憾。

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