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台大校長管中閔2023年1月卸任 不續任理由曝光

無花果

洛杉磯有庭院的居民家中,種有無花果樹的一定不在少數,除了主人買樹苗回家種之外,也有可能是鳥類將種子帶來後院落地生根,可說是很普通的一種水果樹。這種樹不太需要澆水或是施肥等照顧,就能每年為園主結果實。

就因為來得太容易,市場上很少見到有新鮮的無花果實出售;另一個原因是新鮮果實太嬌嫩,運輸很難保持新鮮。超市只有工廠加工後乾燥壓扁的無花果乾可買,但味道確大不相同。但不論新鮮或乾燥果子,營養學家稱讚其為二十一世紀人類健康的守護神,是有道理的。

我們家前院有一棵紫色果皮的無花果樹,每年夏天就會生長,成熟的果皮是紫色,一兩天沒採,掛在樹枝上裂開一個大口,很容易招來螞蟻、金龜子、小鳥、松鼠及兔子,等到太多掉在地上,蒼蠅及蚊子來到就是一個大麻煩。

我都是早上天氣涼爽時採下十幾個,洗一個吃一個,生吃味道特佳,鮮紅的果肉香味十足甜度適中,只是果肉比香蕉還軟,有些人覺得沒有嚼勁。洗淨的果子放在盤內,如果兩三天沒吃完的話,會在果肉中央裂個大口,發出一股發酵的味道,吃到嘴裡就不是什麼好味道了。老美比較喜歡吃無花果,切片後常作為菜餚的輔料,因為它味道香而不衝,甜卻不搶奪主料的味道,或者加上橄欖油拌個簡單沙拉。它風味獨顯,即使配烤雞奶酪,味道也不會被壓下去。

聖經裡面亞當與夏娃的故事,說是夏娃受到壞因子引誘產生廉恥心,用無花果的葉子遮蓋自己的私處。這個故事純屬虛構,我卻可以證明這種葉子比起其他果樹的葉子,的確很大。葉片呈三至五淺裂狀,如同五指手掌大打開狀,葉長可達二十公分,每年落葉要花掉我好幾小時才能掃乾淨裝桶。

我家這棵樹雖然去年已經修剪掉很多樹枝,今年似乎長出更多的果子來,而且有些果子有小籠包那麼大,我每天吃不少,胃已經不勝負荷,以往都是一袋一袋的往別家送。今年新冠疫情,等到朋友們皆打過兩次疫苗後,我在同學群組中公開宣布可以免費到寒舍自行採取,順便嘗試一下在大都會裡自己動手採,有一種「收穫」的快感,幾位同學應聲而來。採收時被葉子碰到手臂,會有癢癢不舒服的感覺,這何嘗不是收穫的另一種感受。

今年果子實在太多,經過幾輪好友的「收穫」之後,樹頭上仍然有新冒出來成熟的果子,想到應該自製果乾方為上策。打開Google網站參考,嘗試各種不同方法,有切薄片、剝皮、太陽曬各種方式,數量不多還可以,數量較多之後會需要太多時間,會很麻煩。

最後選用蒸煮二十分鐘,然後放在一般大烤箱內,在鋁箔紙中放平,以低溫一百二十度烘三天,就可得到滿意的成品。蒸煮之後,鍋裡水也就自然而然變成紅色甜美無花果的果汁,一舉兩得實在過癮,以後不是收穫季節也有好吃的水果乾了。

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