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農莊之樂

住在香港荃灣的女兒傳來視頻, 只見四歲半的小外孫拿著洗淨的紅蘿蔔,一口接一口滋滋有味地享受著,女兒強調這是剛收穫的成果,鮮甜無比。今天是耕作日,他們一家三口在「綠豆豆農莊」除草施肥澆水,除了紅蘿蔔,他們還種有黃瓜、玉米、空心菜、茄子……。她覺得能享受到自己親手種的有機蔬菜,其樂無窮。

女兒用手機鏡頭讓我環視莊園中其他菜圃,這裡共有兩百多個小長方型種地,分租給喜愛種植的居民,有人得閒甚至一次租下七塊地,分種不同類的瓜果蔬菜。此地目及之處都是綠油油一片,有些架子上已有豆莢,有些樹叢中長滿了番茄。

一般人都是周末才有空過來照顧菜園,平日裡莊園的員工會幫忙澆水灌溉,或順手做一些輔助的工作。他們也會提供一些種子、肥料和農作的工具,只要穿上防曬衣褲和遮陽帽來工作即可。莊主種有果樹,果子部分出售;部分可由會員自己採食。休息站有存放私人物品的空間。這裡有冰箱可以自由存放冷飲和食品,以便補充體力,旁邊設有販賣機也有冰淇淋小吃等零食銷售 ,廁所也保持得十分乾淨。

農莊常是全家一起活動的樂園,莊中不但有鞦韆,也有草地讓孩子們追逐嬉戲,還有前人捐贈的小自行車由他們奔馳。莊園是會員制,去時要先通知莊主,閒人勿入,所以整個地方都十分安全和單純。

農莊每月租金不到五十美元,卻有數不盡的樂趣,在這有機農莊裡,孩子們可以安全地玩泥土,接觸自然、學習種植,並領悟到農夫炎炎夏日揮汗的辛苦,食物來之不易而惜福。

二○一九年我至香港探親時,住在西灣河的女兒家,日日清晨我都會走到附近的公園去運動,那裡運動設施完善老少咸宜,離大馬路較遠,相對空氣質量好些,有許多不同團體做著不同的健身活動。我很喜歡那兒的環境和氣氛,所以當女兒告訴我,為了女婿工作需要搬家時,我還的確有些不捨。

如今他們遷來荃灣的新興公寓社區後,由樓下鄰居的介紹,竟然與地鐵一站之遠的「綠豆豆農莊」結上良緣,女兒不但自己一家樂在其中,還介紹不少朋友加入,如今已到要排隊候缺的情況。好友們均成了莊友後,大家除了彼此觀摩學習交換心得之外,還互贈產品嘗鮮,女兒常做糕餅帶去聯誼分享,幾家人在此聚會,笑稱這是他們的「鄉村俱樂部」,雖說和富者有美酒佳餚的俱樂部天差地別,但是一分耕耘 一分收穫的快樂卻是無價的。

住在美西城郊的我,擁有四分之一畝的院子,種了二十多棵果樹及二十多株玫瑰。如今年老力衰,院裡的活已有心無力,很羨慕女兒加入的農莊,原來住公寓沒有院子的遺憾已經不存在了。我希望將來搬去的公寓,也能有一點點土地供老年人動動筋骨,享受耕耘後收成的喜悅。

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