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後院有蛇

這天酷熱,汽車盤上顯示外面的溫度是一百零三度。下班回到家裡,我便急急去澆後院的花。

澆完花,一個轉身,忽然看到後院燒烤爐底下爬出來一條色彩斑斕的東西。一開始我以為是體型較大的蜥蜴,以前偶然見過。不料這條「爬行蟲」很快露出了牠一半長度的身體,我馬上覺得不對,再大的蜥蜴也不會這麼長、這麼均勻,而且顏色這麼鮮艷。這是一條蛇啊!

很早以前就聽人說,花紋越美的蛇,越有毒。這條蛇大概三英尺那麼長,直徑在一寸到一寸半之間,黃黑相間,光鮮亮麗。這是我這輩子第一次見到一條活蛇,且距離這麼近,我算是驚呆住了。那蛇看到了我,嘴裡伸縮著細長的舌頭,身體捲回去,躲回了燒烤爐下。

我繞著路回到屋裡,關緊了玻璃門。手頭沒有動物管控局的電話,我便給鄰居打電話,沒人接,我正想著怎麼辦,這時就見那條蛇從爐台底下爬了出來,往矮牆的方向去。我隔著玻璃拍下了牠的照片,牠速度很快,幾秒便爬出了我的視線。

我穿上厚實的鞋,去找鄰居麥克,給他看蛇照。麥克家有兩個小孩,我也想讓他提高警惕。麥克告訴我,多年前他後院也有小蛇進來,都被他殺了,這麼長的倒是還沒見過。由於那蛇不知去向,無從給動物管理局去電話,我便只好作罷。

第二天,我把照片給經驗和知識都比較豐富的同事格里看,格里說,這是玉米蛇(Corn Snake)。之前我先生從網上查到,這蛇叫加州王蛇(California King Snake),格里說,都差不多,都是無毒蛇,不會主動攻擊人,放牠們一馬吧,不要找動物管理局;又說蛇吃老鼠,有這樣的蛇,能保持後院的乾淨。格里還說:「在加州,你唯一需要提防的只有一種蛇:響尾蛇。」

三個星期後,我在班上,麥克的妻子凱勒打電話給我,說一條蛇闖進了她家後院,後來爬到我的院子裡了。從她發來的照片看,這第二條蛇呈橘色,比前番的那條大了許多,出現在跟前是很嚇人的。凱勒說她給動物管理局打了電話,局裡的人問是不是響尾蛇,如果不是,他們就不會來。我聽說,蛇之所以出現在我們住家後院,是因為捕捉蜥蜴的緣故,盛夏時我們後院一帶的蜥蜴多,蛇追過來捕食。

儘管幾個同事仍然說這是「Garden Snake」 (園子裡的蛇),無毒,無需緊張,我還是加固了後院的圍欄。了解情況後,我倒沒有很緊張,但是蛇進來了,萬一踩到牠,被牠反噬總是不好。再說,也得考慮周圍人如鄰居、孩子、園丁等等的安全。既然有安全的隱憂,又不希望傷害牠們,那就堅固隔離欄,井水不犯河水吧。

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