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另一椿歧視事件

艾玲是奧瑪哈一所公立學校的特殊教育老師,來自台灣。五歲那年,媽媽做飯時,打翻了家裡的煤油爐,引起火災,艾玲遭到波及,全身百分之三十遭到燒傷。手術時,因麻醉劑的失誤,傷及視神經,雖然沒有完全失明,世界卻從彩色變成了黑色。美國的養父母收養了她,來到美國讀書、工作。

某天,老校長打電話求助,拜託已經退休的艾玲:「學校有三位老師同時有狀況,一時之間無法找到合適代理老師,是否可以回來幫忙幾天?」艾玲很委婉地拒絕了。因為在職期間,艾玲曾遇到一些問題和困擾,雖然事過境遷,可是心中仍有陰影。

原來,艾玲的工作是教授學生點字,也指導關於生活、環境方面的技巧。一天下課後,校長關心地詢問:「一切都好嗎?和學生之間有沒有溝通或是交流上的問題?」艾玲個性溫和、耐心,教學多年和學生之間的互動良好,沒有什麼問題,不解校長怎麼突然提出這樣的疑問。

校長說:「最近接到某位家長的投訴電話,抱怨他的女兒受到歧視,不但向學校投訴,還向地方政府投訴,甚至威脅要控告學校……。」地方政府要求,被控訴的老師和學生家長見面舉行公聽會,當面解釋和查證事情真相。

原來事情發生在前兩個星期,一堂生活教育課程,內容是注意個人的衛生,保持身體清潔,養成洗手和沐浴的習慣,可以預防相關的傳染病,也有助於與他人的社交互動。

黑人家長認為這些課程內容有問題,為何老師一再強調洗手、沐浴的重要?是因為嫌棄他女兒的黑膚色,需要洗乾淨,這教材就是「歧視」。這頂「歧視」的大帽子壓下來,讓校長非常頭痛。

舉行會議當天,政府的代表和家長先行到達會議室,艾玲下課後,由校長親自陪同來到現場。

當艾玲走進會議室時,政府代表和黑人家長面面相覷,黑人家長自言自言說了一句:「怎麼會?我以為是白……。」

艾玲的出現讓在場的人吃了一驚,進來的不是他們想像中驕傲的白人,竟然是一位瘦小的東方女子,更令人感到驚異的是,她不但臉部肌膚有嚴重燒傷的痕跡,左手不健全,而且很明顯的有視覺障礙。校長簡單地介紹了艾玲,沒有贅言,兩人坐下後,會場氣氛顯得詭異和尷尬。

地方政府的代表致詞表示,政府不容許任何歧視的言論,如果違反規章會遭到制裁。艾玲說一切都是遵照政府機關規定的教材施教,沒有增加或是減少任何不適當的教材。校長也表示艾玲任教多年,是一位優秀、認真、負責的好老師。會議草草結束,家長撤銷了對老師和學校的控訴。

事後艾玲表示,這場無妄之災雖然是虛驚一場,可是教學熱忱受到很大的考驗和壓力。退休後她只想安靜過日子,多一事不如少一事,「幫忙」這事還是免了吧!

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