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南天竹

我家後院靠近游泳池的西邊,並排種了五、六棵已經超過三十四年高齡的南天竹,是前屋主種的。這期間經過多次修剪,依然枝繁葉茂,年年結小紅果。

南天竹和火棘結的紅果乍看很相似,仔細觀察才發覺不但葉子不同,紅果也完全不一樣,很容易讓人誤以為火棘就是南天竹。

南天竹是常綠直立灌木,葉子細長秀麗,剛長出細嫩的幼葉時是紅色。但春、夏兩季慢慢轉為深綠色,秋冬葉色又轉紅,遠觀絢麗如楓紅。新葉舊枝交相錯節,一年四季隨著氣候轉換,展現不同風貌。

春末夏初的小花苞細如火柴頭,白色的花苞基部微帶一抹淡紅,綻放時,白色的花瓣簇擁著黃色的花蕊,更襯托出它的清雅。從花開到小紅果綴滿枝頭,讓你連連驚喜。

南天竹的果期在八至十一月間,甚至可持續到翌年三月。結出的果實像珊瑚,鮮艷欲滴,串串如紅寶石,火紅、熱情,經久不落,象徵長壽又充滿喜氣。南天竹是茶道花藝師最喜愛的秋、冬花材,剪下枝條上的小紅果及紅葉配上臘梅或枯枝,把它插在白色的花器或古舊的瓶中,自有一番雅緻更富禪意。

南天竹在春、夏可觀綠葉、白花,入秋、冬時,可賞紅果紅葉,是十分難得富觀賞價值的植物。用來插花、做園林造景、當盆景或做樹牆用,它的根、莖、葉、果都可以入藥。

當冬天其他果樹葉枯枝殘,食物稀少又短缺時,很訝異的是竟然不見鳥兒來啄食,原來南天竹的漿果和根莖都有毒,鳥類或動物若誤食,會引起中毒,嚴重時甚至會造成死亡。沒想到南天竹這麼漂亮的外表下,竟隱藏著毒汁暗藏殺機!

俗云:「瓜無滾圓,人無十全」,讓人悲嘆世上竟然沒有什麼是完美而無缺憾的。原來不完美,也是生活的一部分。

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