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台灣長者27猝死 接種AZ疫苗打氣驟降

老人食堂的紳士

佟老到底有多大年紀,沒有幾個人知道,不過從他夫人的舉止動作看來,佟老應該也在八十歲上下。據說佟老年輕時候在中國是個響叮噹的人物,高級科技頂尖分子,曾經被派到美國來擔任中美科技合作的橋梁,也曾訪問過台港,熟悉兩岸三地的學術環境和科技發展。後來到美國機關工作,為了子女就留了下來,成為了美國公民

佟老溫文儒雅,謙謙風範,講話輕聲細氣。他在食堂內的穿著始終就是一件襯衫外加件薄薄的淺咖啡色夾克。

馬里蘭州蒙郡洛城的老人食堂有內、外兩廳;內廳有四張大桌,每桌可坐上十人左右。佟老和他夫人總是坐在內廳靠窗那張大桌的角落位置。老人食堂並未固定每個人的座位,但是佟老的那張桌卻始終都是高朋滿座、談笑風生,其中有食堂常客,也有初來乍到的新人,只要一進到這老人食堂,自然會有人把你介紹給佟老,而一旦坐過了佟老這一桌,絕少人會離開去坐別的地方。

當然,人多口雜,話題多了,議論也就紛紜。曾經有許多次,中國大陸來的對上台灣來的,唇槍舌劍,爭論得面紅耳赤,吵到最後往往都搶著要佟老評理;佟老從未參與論戰,但聽到最後有人要他評理的時候,卻總能用短短幾句話就平息了兩股怒火。似乎這裡的人都有個共識:聽佟老的,不會錯。

佟老不僅學識廣博、見聞豐富,他對於自己的妻子更是溫和體貼、關懷備至。每天中午排隊領了餐、拿到餐桌上之後,他一定先替太太把餐盒蓋子打開,再去倒兩杯咖啡或茶水,把其中一杯放好在他夫人的面前,有時候還叮囑小心燙手。午餐吃完,也總是佟老收拾、擦拭餐桌。

聽佟老夫人說,他們有兩個孩子,收入豐厚、事業有成,且都已成家立業,在外州扎根生活,一年最多也只見一、兩次面。其實在美國像佟老這樣的父母不計其數,年輕時候為了子女,不惜一切犧牲奉獻;好不容易盼到子女羽翼豐實,出類拔萃了,卻又不得不送子女遠走高飛,只剩得兩老相依為命。有人問過佟老,這樣的選擇值得嗎?佟老的回答很簡單,「有能力的人不一定要站在前面,能成就別人就好。」

新冠疫情剛開始時,到處傳說股票要跌、經濟會蕭條。食堂打工的王先生對排隊買餐中的佟老說:「您就別買便當給司機了,省下錢來,自個兒留著用吧!」佟老微笑著回答說:「還是多買一個,我習慣了。」大夥兒這才知道,原來佟老每天多買的那個便當並不是帶回家當晚飯,而是買來送給老人中心開車的司機的。

都說老人是社會上的弱勢團體,「弱勢」這兩個字這幾年常被誤會是負面的形容詞,總覺得弱勢者是消耗社會資產的群體;其實像佟老這樣的長者,舉手投足間散發滿滿的正能量,對周遭產生潛移默化的效果,不也是對社會的貢獻嗎?

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