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一洲焦點/美中疫情管制高下分別、紐約市長初選分析

紐約州新冠緊急狀態明結束 仍須遵守CDC口罩令

相聚離開都有時候

二○一九年秋末,瑞史又從另一次郵輪旅行歸來。自從她退休以後,和老伴不知去過了多少次郵輪旅行,環遊世界享受人生。她很會上網找各種旅行折扣,看到一些最後一分鐘飛機、郵輪大減價之後,可以在最短時間內和先生拎著行李就走,令大家羨慕不已。

這次回來和她通電話,她說她在船上大啖美食,不但沒有胖反而瘦了許多,只是肚子變得好大。我一向羨慕她吃不胖的身材,嬌小玲瓏穿什麼衣服都好看,沒想到二○二○年初她身體檢查時,竟被診斷出卵巢癌四期,腹中有一個如葡萄柚般大小的瘤,自此多次求醫,展開了一連串的治療。

三十幾年前搬來聖地牙哥不久,在朋友家中初識瑞史,大家孩子年齡差不多,住得不遠,又都是來自台灣,很快就熟了起來。瑞史夫婦鶼鰈情深,她先生是有名的體貼又手巧,還會拉一手優美的小提琴。

記得他們有次搬家請客,大家驚嘆著新居從廚房地板到窗簾縫製,都是她先生的傑作,瑞史說她只管上班就好,被先生捧在手心竉愛著。後來知道他們早在瑞史高中時就認識了,他是她哥哥的同學也是她的家教,姻緣前生註定。

瑞史聲音清晰柔美又健談,和她煲起電話粥起碼一小時以上。她見多識廣心地善良,也非常會烘焙糕點,每次大夥聚餐,無論是在餐館或者是在朋友家,她都會帶一些好吃又不容易做的飯後甜點,像牛軋糖、雞蛋糕等等,我們會笑說,因為她怎麼吃都不胖,專門來害大家。

她做的格子鬆餅餅乾無人能出其右,我家先生尤其愛吃。我曾經向她要過食譜,發現做之不易,不但需要一個特殊壓餅機,還得要極有耐心,才會保證每塊烤出的酥脆平均。有次知道先生不舒服,她做了一大盒送來:「給他多吃點開心」,她輕描淡寫地說。

瑞史發現生病以後沒有多久,新冠疫情開始在美國肆虐,只有在電話中關心她的病情。她一開始精神不錯,心情也樂觀,希望接受化療後可以控制住病情。「卵巢癌比較麻煩,但是為了老伴,我總得試試啊!」每次療程以後,瑞史胃口不好,手腳發麻,前前後後勇敢地做了三個療程十多次的化療,但都失敗。在一次次電話電郵中,心疼著她吃不下睡不著全身疼痛的苦,除了每天替她禱告,那種愛莫能助的無奈,啃噬著每位惦記她朋友們的心。

兩個多月前去她家送一些輕食,快到時才打電話告知:東西放在門口就走。她還是趕到了門邊,戴著口罩、帽子,挺著孱弱的身軀向我揮手依依。我匆匆匆奔回車上,久久不能自已。那是我們最後一次見面。

今午正在聽王菲唱的「紅豆」時,噩耗傳來,雖然是在意料之中,但仍忍不住大慟。「有時候,有時候,我會相信一切有盡頭,相聚離開都有時候,沒有什麼會永垂不朽……。」是的,我們都會有那麼一天,只是早走晚走。

誠如她先生在通知上所説,瑞史是一位最勇敢的生命鬥士。現在仗打完了,她從病痛中解脫,要在天上好好安息了。也願一直盡心盡力照顧她到最後的先生節哀。

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