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加州新冠確診、死亡數再下滑 9月以來新低

多倫多歷險記

那年暑假,和朋友共同籌畫了加拿大多倫多之旅。目標是嚮往已久的尼加拉瓜大瀑布。

大人小孩九個人,我們特地租了輛十五人座的福特休旅車。未來的七天,三家主人輪流當司機,我自願打頭陣。我開著嶄新氣派的大車,得意洋洋,從伊利諾州香檳城駛上薄霧中的高速公路。大夥將平日的沉重負擔丟在腦後,難得的輕鬆舒暢,一路談笑風生。

抵達邊關,完成加拿大入境手續,只見紅霞滿天。就近找到一家旅館,服務人員熱情地提供多倫多旅遊的訊息,祝福我們旅遊愉快;濃厚的人情味,解除了我們身處異域的不安。

多倫多街區車水馬龍,始終找不到路邊停車位,倒是發現了地下停車場,開車的老劉毫無懸念長驅直入。孰料,忽地一陣強力摩擦伴隨著巨碎聲響,車頂乍開了一線天窗,相連的擋風玻璃瞬間四分五裂,呈現蜘蛛網般的慘狀。剎那間,大家的心情一起跌落到了谷底。

我們的車身高過地下道入口,竟然在人生地不熟的加拿大惹出這等麻煩!附近的中國商家見狀立刻跑來,熱心地安慰並提供意見;開車的老劉依據指引,將咿呀作響的車緩緩駛向郊外的修車廠。一位老中笑臉迎來,口操流利的國語,令人倍感親切。他自我介紹名為強尼,來自國內,大學畢業留在多倫多開車廠。強尼檢測後,估計至少需時一個月,且光是材料費就不只三千美元。由於這輛車是當年福特最新款,相關零件都未上市,車頂慘遭重創,必須專案向公司申請訂製換新。我們怎禁得起一個月的延宕!再說,我們都是窮留學生,也付不起如此龐大的修繕費。

弄清楚我們租車時加購了全額保險,經驗豐富的強尼與租車公司聯繫,並向當地警察局備案。得知保險公司會全額理賠,大家頓時釋下了心頭的千斤重擔。

強尼鼓勵我們放鬆心情繼續旅行,熱心地帶我們去租來一輛大車。這回輪到老楊當司機,趕忙找到一家中餐館,解決大夥兒的民生問題。

酒足飯飽,步出餐廳在門口等待就車,只見老楊慌張迎來,指手畫腳報告租車失蹤的消息,真是屋漏偏逢連夜雨。幸好強尼聞訊立刻趕來,發現是違規停車遭遇拖吊。這次又多虧了強尼,帶著老楊去付清罰金和拖吊費,取回了車子。

強尼的阿姨不久前在附近買了一棟公寓,尚未裝潢,空無家具。聽說我們這一群窮留學生的遭遇,大方邀請我們進住。熱情的阿姨不但替我們張羅毛巾、被褥,還每天噓寒問暖,希望幫我們省下旅館費,用以補貼回程機票。

翌日趕緊去多倫多的中國城找了華人旅行社,訂到回香檳城的機票,鬆了口大氣。中國城擁擠的人潮,看到一家中餐館門口的海鮮招牌,我們毫不猶豫地走進去,要慰勞一下連受驚嚇的五臟廟。

其後幾天,參觀了尼加拉瓜大瀑布(Niagara Falls)、加拿大國家電視塔(CN Tower)、皇家安大略博物館(Royal Ontario Museum),以及加拿大里普利水族館(Ripley's Aquarium of Canada)。

旅遊終近尾聲,我們將房舍清理乾淨,強尼堅持親自開車送我們去機場。中國人海外結緣,我們深受照顧,臨別時特別感到依依不捨。

趁著等待登機的空檔,我陪太太去逛機場免稅區,楊太太隨後跟進。有個櫃台貼著口紅促銷標語,她倆前去探看究竟,我站在隔壁翻閱擺設於門前的書攤。忽然傳來老楊急切的叫聲:「快!來不及了!趕快上飛機!」

就在衝抵登機口的一刻,空服人員宣布機艙關閉,不再允許登入。懷著失落的心情,大夥懊惱極了,眼睜睜目送窗外的飛機凌空而去。一番折騰,最後被安排改搭別家航空公司,從芝加哥轉機回到香檳城,身心俱疲,早已過了午夜時分。

回憶三十多年前那次旅遊,過程慘經波折,當時學習到不少教訓,也增長了生活經驗與法律知識。如今對於多倫多的盛景,印象已然淡逝。唯強尼和阿姨,在我們遇到困難時及時相助,溫暖的情誼令我們緬懷至今。

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