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美國疫情未歇 新冠確診數破2500萬大關

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中城小店

中國城有一家小小的中國菜店,疫情之前我只是偶爾去那裡買些中式調料,疫情之中居然跟這家小店結了買菜的緣分,雖然路較遠,也有網購的便利,近旁又有大型的品牌超市,倒是這一家去得更多,有一大部分菜是在這裡解決的。

店裡有父女兩人,父親五、六十歲,瘦小精神,他是店主。女兒三十歲上下,專管在櫃台後收銀,她有時會帶著一個四、五歲的孩子。我更喜歡女兒幫我結帳,她不愛說話,但仔細周到,有一次一元三包的東西我少拿了一包,她就提醒我再去拿一包;裝袋的時候盡可能合理排放,節省空間,又不會壓壞食材。而父親則是更願意跟人聊兩句,總是笑瞇瞇的,關心客人需要的貨品是否都有買到。

店面不大,但空間充分利用,兩排貨架又高又滿,中間的過道剛好夠兩個人側身而過,沿牆兩排冰櫃,放魚肉類和生鮮凍品,店門外在人行道的兩邊搭上架子擺了兩列貨箱,都是新鮮蔬菜水果。這裡的菜新鮮,價錢比超市好,中式蔬菜調料都能買到,只是停車位不好找。

疫情爆發之後再去中城,一片蕭條景象,冷冷清清的沒有多少人,門窗都用木板封住,很多店關門歇業,這家小小的菜店還開著,貨架不那麽滿了,有些東西找不到。

只有店主一個人守在店裡。談及小店的近況,老闆面有難色,他已經減少雇用幫工,拿不到政府補貼,有很多缺貨斷貨。

此後我每次進城,都會到那裡去買菜,多數都是店主守在那。「生意比疫情剛開始的時候有好轉嗎?」

「你看周圍的店裡樓裡都是空的,沒有人,生意怎麽可能像從前那樣。」

後來圖書館可以借書了,我就把換書和買菜兩件事合成一趟差,幾乎每過一兩個星期都去一趟。最近一次去,父親正推著手推車給店門外的貨架上菜,一箱水脆的白蘿蔔,一箱粉嫩的藕,他一邊把貨箱搬上架,一邊笑呵呵地說:「菜都有,都有,多著呢。」

一會兒又搬來了黃澄澄的柿子、富士大蘋果、帶葉的蜜桔,看樣子他已經暫時不用幫工,自己上貨了。女兒還是在櫃台後面收銀,這天店裡客人比較多,我發現買家中多出一些外國客戶,也許是出於口味的愛好和經濟的考慮吧,而且小店客流少,新冠傳播的機率也低。

疫情中,一日三餐在家烹飪,新鮮蔬菜水果和調料的需求增加,我的供給多數都在這家小店解決,和店主人熟悉了,就更願意常常光顧。

這個承受著疫情衝擊的小店,經營著小小一片民生,支撐著一家三代人的生計,能夠樂觀面對困難,組織貨源,降低成本經營,毫無怨言地支持著小店的運轉,這或許就是我和這間小店結下買菜之緣的原因吧!

疫情 中國 圖書館

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