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感恩的心

半個世紀以前,我是個自費的留美文科學生,一抵達美國馬上就跟著比我早來一年的女同學去打工。那時候只是一心想要賺第二年的學費,什麼苦工都願意做。我在漢堡店、中國餐館、養老院都打過工,甚至當過清潔工,這些辛苦的工作都是周末才能去做,結果錢是賺到了,但是因為長期沒有休息的緣故,整個人身心疲憊,又特別想念在台灣服兵役的親愛的,反而懷疑自己一個人先出國,到底值不值得。

那時候我每天晚上都在圖書館二樓一個偏僻的角落讀書。圖書館副館長桃樂西亞女士經常在巡視的時候注意到我。因為那時候學校的東方人很少,她又對東方文化很有興趣,於是她開始和我聊天。當她知道我每個周末都要去打工而無法休息時,她就僱用我做圖書館的工讀生,不但工作性質輕鬆,拿到的薪水還比整個周末做苦工還多,桃樂西亞幫我脫離苦海讓我感激不盡。

不僅如此,在我畢業後有兩年的實習期間,因要搬離宿舍,桃樂西亞還邀請我去她家住。她先生去世後,桃樂西亞和上初中的兒子住在一幢大房子,她說為了表示對我的尊重,她必須要收我在她家的食宿費,但令我意外的是,她一個月只收我三十五美元!那兩年的實習工作不是全職,沒有薪水,所以桃樂西亞讓我繼續保有圖書館的工作。住在她家兩年,我學到了美國中部人家的純樸生活方式。

親愛的一九七三年八月到美國來,桃樂西亞一見到他就和他十分投緣,非常喜歡他,叫他把桃樂西亞的家當做自己家。我們在學校的教堂結婚後,我就跟著親愛的到德州農工大學去陪讀。我們離開後,桃樂西亞還開車由奧克拉荷馬州來探望我們。

那年十一月的感恩節,當別的留學生都孤零零地愰過這個外國人的節日時,我和親愛的回到桃樂西亞家過節。桃樂西亞會烤一隻大火雞,她還教我,火雞身上最嫩的兩塊肉在背脊兩邊,只有一小口。她和我分享,一人一塊。她還做一桌的烤火雞配菜,烤青豆,土豆泥,大蒜麵包和特別替我做的核桃派(因為太甜,大家都不敢吃,只有我對它情有獨鍾)。在那幾天,桃樂西亞把我們當成遠方回家的孩子,對我們無微不至的關懷照顧,使我們真的有回家團聚的幸福感。

感恩節假期結束前,我們要開車回德州時,因車程很久,桃樂西亞都替我們準備好多個內容豐富的火雞肉三明治,切核桃派給我單獨享受,還有一大包脆薯片、汽水和好多水果,讓我們不必費心在途中找吃的。她給我們做的愛心乾糧,在路上都吃不完,回家後還可以吃幾頓。

親愛的在德州拿到碩士學位後,接著去密蘇里大學念博士學位,那幾年我們都回去過感恩節,但是後來我們搬到了加州,過好幾年才能回家去看看桃樂西亞,因為工作和孩子,我們感恩節開始在自己家過了。幾十年過去,桃樂西亞老了,病了,走了,每到感恩節我都會想到桃樂西亞和她特別留給我的那塊嫩火雞肉。我很感恩老天讓我們曾經得到過她的愛。

圖書館 美國 德州

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