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橡樹的聯想

最近讀張戎的小說「鴻-三代中國女人的故事」,裡面有這樣一段話:「由於溥儀在一九三九年六月一日頒示,大米只供給日本人和少部分漢奸,絕大多數當地人不得不依靠橡子麵和一些玉米、高粱過活。」作者的外祖父當時在東北錦州,當地居民全靠在城裡到處生長的橡樹,而存活下來。

我居住在北加州沙加緬度市,屬溫帶氣候,不少人家的前園都種了橡樹(Oak Tree)。前幾天在家附近散步,經過一棵橡樹時,秋風送爽,看到地上丟滿了橡實(Oak Acorns)。想起張戎的描述,橡實可以做成橡子麵,我便撿了些帶回家。

橡實有點像栗子,呈深棕色,頂部都是一圈淺棕色的果實冠帽,但形狀不同。栗子是扁平型的,而橡實則是長長的尖圓型,有點像用來寫大字的毛筆尖。上網查閱有關橡實的資料,說含有大量單寧酸,有毒性,最好是煮熟吃。

我把橡實放在鍋裡煮了三十分鐘,中間換水一次。煮過的橡實吃起來有栗子的感覺,鬆鬆軟軟的,含有大量澱粉,不過帶有苦澀的味道,不及栗子香甜,但在大飢荒年代,比起草根、樹皮、觀音土等,則是好得多的救命寶物了。我又上網查找,果然現在仍有人吃,待售橡實的照片與我撿回家的差不多。

橡樹屬溫帶植物,我年輕時在廣州生活沒有見過橡樹,更不要說嘗到能充飢的橡實了。想想我的微信朋友們,大部分都是在廣州居住,他們對橡樹應該很陌生,於是我拍了橡樹和橡實的照片,加上我的隨想,發上去微信朋友圈。果然如我所料,他們沒有一個嘗過橡實的滋味,但其中一個朋友知道一首有關橡樹的美國民歌,並把歌曲的視頻轉發了上來。這首歌的歌名是:老橡樹上的黃絲帶(Tie A Yellow Ribbon Round The Ole Oak Tree )。此歌在上世紀八○年代即已進入中國傳唱,是年輕人在舞會上熱門曲目。

「老橡樹上的黃絲帶」是一個發生在七○年代美國的真實故事,在一輛馳往邁阿密的長途汽車上,一個刑滿釋放的乘客出獄前,給妻子寫了一封信,信中寫下了一個約定:若妻子依然愛他,願意接納他回家,就在鎮口的老橡樹上繫上一條黃絲帶;如果樹上不見黃絲帶,他會不再停留,遠走他鄉。

途中,這位乘客既期待又害怕,汽車接近老家市鎮時,他把自己的故事告訴了司機和其他乘客,並懇求他們幫忙看看。突然,車上乘客響起了一片歡呼聲,他睜眼一看,只見鎮口的老橡樹上,數百條黃絲帶正迎風飄揚,他的妻子帶著兒女和全村民眾都在老橡樹下歡迎他歸來……。根據這個故事,一首感動世人的歌曲誕生了。

我打開了視頻,聽著深情輕快的旋律,感受到主角忐忑不安的心情。橡樹啊橡樹,你是人們飢餓時的寶物,又是愛、等待、寬恕的象徵。以前中華民國在美國的大使館就叫做「雙橡園」,據說它的後花園種有兩棵高大的橡樹,不知道今天是否還安在?

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