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情迷化石

家中化石蒐集不少,有動物化石如恐龍牙、牛角螺、珊瑚石及植物化石等,大大小小好幾箱,其中兩塊還成了廚房用具。二十年前,先生為我切割了一塊敲蒜石,最近他把我燜燒鍋的扣子弄壞了,就選一個大塊頭的珊瑚化石賠償,它像美麗女郎坐在鍋上,讓食物逃不出來。

一九九三年底隨先生外調到幾億年前原是海底世界的杜拜,有先期的學長主動提及要帶我們去他們口中的化石世界撿化石,我們就跟著去了「化石山」。當年我還不知如何辨識化石,朋友夫婦及我先生三人對礦石或化石都有些基本概念,在他們的帶領下,很快地我也學會怎樣分辨化石了。

記憶中那次的經驗是,只要肯伸手,彎腰一抓十拿九穩,一定能淘到寶。那些滿山滿地觸目可見的化石,迷住了我。當時還拿翹得很,稍有破損的都不要,挑回來的都是完整亮麗的精品。

帶過幾隊人馬去淘寶後,漸漸知道的人多了,僧多寶少,就得動用挖寶道具了。有一回只有先生及我兩人行,我愛爬山,先爬到石頭山的半山腰上,邊挖邊掘,挖到一個看樣子是美美的「大塊頭」,興奮地轉頭喊他,突然一步沒站穩,竟然表演後滾翻,四腳朝天滾了下去。先生在下面看呆了,不知道怎麼辦才好,幸好我一向動作靈敏,只擦傷手肘小臂,不過那次在半山腰上挖到兩個比巴掌大些的完整寶貝,我還是喜孜孜。尋寶樂趣盡在不言中。

有年參加旅遊團,從杜拜就近去約旦,那個只要不亂掙扎,可以躺著沉不下去的死海,當然安排在行程裡。玩夠了死海的黑泥巴及仰躺在鹹水裡後,看到旁邊有塊小山坡,問導遊這兒有無化石?菜鳥導遊說:「這是個鹹死人的湖,怎麼可能有生物?」他不知道的是,這兒原來也是海底浮上來的一片天地。

我一個人信步爬上岸邊,低頭一望,幾個小螺化石就跳入眼裡,情人眼裡出化石,這些約旦行小寶貝當然隨我走天涯,如今安居在我家了。

有回聽說阿肯色州有個鑽石公園,石頭癡先生找個時間拉了我就上路,結果鑽石沒掏到,回程經過個路邊臨時石頭展,兩個愛石人停車駐足欣賞一番,沒想到竟能買到顆巴掌大顏色帶黑的螺類化石,它彎彎捲捲倒有點像牛角,真是淘寶樂無窮!

植物化石當然也有一些蒐集。有年天寒地凍的一月底,我們開車在亞利桑那州漫無人煙的路上,無心插柳,看到路邊石化公園的引路招牌,雀躍萬分的兩顆心就想著去尋寶。我們仔細玩了一圈,看了大小無數的植物化石,可惜兩個憨厚老實的呆鳥,硬是把想偷渡幾顆的念頭壓抑下來。沒想到老天疼憨人,公園門口有個店,有些化石因日曬雨淋把標價風化沖刷掉了,我們問價,老闆隨口一兩塊錢或三五塊錢賣給我們,買到了好幾塊便宜又漂亮的植物化石,心情如中大獎。

台灣外甥送我們一粒螺化石,紐約朋友為我們帶來恐龍牙齒化石……,看著櫥櫃裡來自各國各地的寶貝化石,一趟趟旅程自腦海裡翻湧;親友能想到我們這對化石癡的情意,也令我們感念於心。情迷化石將近三十年,如今年紀大了,探寶之旅難再繼,下一步該是想想如何恭送捐獻這些寶貝了。

台灣 紐約 阿肯色州

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