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「不要拜登 要復仇」極左翼團體示威 砸星巴克創始店

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從媽媽的味道說起

小時候家中經濟條件差,但求飽腹,不奢求美味佳餚。長大的過程,隨著整個社會環境的改善,家裡餐桌上的菜色日漸豐富。好吃的我對這樣的轉變很敏感,對媽媽的手藝也留下深刻的印象。

剛來美國留學,打理自己三餐時,總是特別懷念從前家裡的菜香味,於是到大學城裡的遠東雜貨店找來幾樣熟悉的材料,希望能調理出媽媽的味道。可笨手笨腳又缺乏經驗,每次出鍋的飯菜都不理想,只能填飽肚子,實在解不了鄉愁。

束手無策之際,正好應邀前往朋友處餐聚,擁擠的氣氛其樂融融,我趁機向在場高手請教做菜的方法,將得到的要訣牢記腦海,逮到時間便可以下廚琢磨。皇天不負苦心人,總算能做幾道像樣的菜了。第一年在雪地過冬,寒假期間正適合練習烹飪,每當爐火逐漸燻暖小室,菜香味開始升騰瀰漫的時候,身處海外的冷清和蒼涼感頓時消融了大半。

有幾個周末連續受邀到接待家庭 (Host Family) 做客。熱情的主人彼得是南非人,擔任伊大舞蹈系教授。在那裡我結識了一些外國朋友,有幾位至今印象深刻。身型健壯的保羅是道地的美國人,熱愛打獵,讓大夥嘗到了罕見的兔肉和鹿肉;來自義大利的夢娜重視美食,總是精挑上等食材烹調,我們見識過她風味絕佳的披薩餅和齒頰留香的海鮮義大利麵,也嘗過不少濃郁可口的點心。

有對德國夫婦傑夫與妻子羅拉,兩人相當文靜,為大家分享阿米族友誼麵包 (Amish friendship bread)的做法,並講述阿米族「老麵種」的製作和傳送分享的意義。還有一位法國女郎露易莎,出國前曾是麵包師傅的助手,自製的牛角麵包非常受歡迎,也因為這項特長,她獲得在大學城裡麵包店打工的機會。

原先處於「練功」階段時,每次聚餐我只敢負責汽水果汁之類的現成飲料,內心對大夥總有虧欠感。彼得又一次邀約,正好臨近中國年,我感到時機成熟了,下定決心要一口氣回饋幾道學成的中國菜,也算是慶祝新年。

當晚來了不少朋友,廚房的吊燈照亮花崗台上琳瑯滿目的食物;我不動聲色將帶來的炒飯、滷蛋、牛肉包子、豬肉水餃置入其中共襄盛舉。不料開動沒多久,我的菜就成了話題主角。大夥對滷蛋的滋味感到驚艷,對包子讚不絕口,對炒飯裡的香腸抽絲剝繭地研究,拿來和西方的熱狗做評比,竟然一致認定香腸的滋味勝出。那時我的英文雖不夠溜,卻有心把握機會好好宣揚中國菜,之前在宿舍裡已經自言自語做了些相關練習,於是當場流利地回應著他們一個個好奇的問題。我被捧得輕飄飄,相當開心,近乎得意忘形!

那幾道當時自認是拿手菜,要歸功於媽媽的指導。有段時間透過航空郵簡向媽媽請教做菜,水餃餡、包子餡都學自媽媽信中的手書食譜。一天,意外地在學校的亞洲圖書館發現一本彩色封面的海外食譜,如獲至寶,總算為做菜找到了方便遵循的門路,我加以變通,建立了幾道適合個人口味的菜譜。

而今回想起在彼得家的聚餐,內心充滿感謝,覺得那時我的菜一定做得不怎麼樣,是熱情善良的朋友,有意為我這個東方學子製造捧場的歡樂氣氛,為我艱苦孤單的歲月添增了無限的溫情。想念他們!

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