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十月南瓜情

大南瓜是雕刻好材料,作者女兒小時候雕刻的南瓜燈。圖╱萬羚
大南瓜是雕刻好材料,作者女兒小時候雕刻的南瓜燈。圖╱萬羚

萬聖節前夕,我將南瓜擺在家中每個角落,或放在庭院中,妝點一下過節的氣氛。雕刻南瓜、烤南瓜變成每年十月的一種儀式,莊嚴又有趣。

剛到美國那年十月,我們的招待家庭理查一家人,帶我們到印第安那州普度大學附近參加獵人節慶典。回程,我們刻意繞到一個農莊買南瓜。整片山坡地全種南瓜,那是我第一次見識到美國南瓜,耀眼又招搖,霸占整座山,把大地染成金黃。理查家買了好多南瓜,大、中、小,加上各種奇形怪狀的都有,我心中納悶,那麼多南瓜,將怎麼個吃法?

我們在美國的第一個萬聖節就是在理查家過的。那天令我印象最深刻的,是他們家擺放在庭院及屋內每個角落的南瓜燈,閃閃爍爍,簡直像一座南瓜城。每顆南瓜都雕得那麼精美、迷人,我們都好喜歡,希望也能刻一個。理查夫人說:「刻南瓜燈嘛!一點都不難。」當場教我們刻,那晚女兒捧著自己刻的南瓜回家,興奮得久久不能成眠。

從此,女兒成為南瓜雕刻高手,每年都有令人驚豔的作品,她將南瓜鏤空雕成一隻貓型,也曾經在南瓜上雕刻中國山水,得到中文學校南瓜雕刻比賽冠軍。南瓜考驗她的創作能力,她將小南瓜去籽挖空、曬乾,變成南瓜球,放入蠟燭,就成了小燭台;中南瓜,她為它們畫上彩裝,並精心打扮,擺在書架上,南瓜味混雜著書香,很誘人呢!美麗的南瓜也讓我對這個季節產生種種冥想。

大南瓜是雕刻的好材料,小南瓜則是美味的食材。美食的背後,多少蘊含著某種內涵,讓你咀嚼它的時候,有一種芬香縈繞身旁,當你品嚐它的時候,除了味蕾被觸動,你的心也跟著一起跳躍翻騰。我以這樣的心情烤南瓜,整顆南瓜放進烤箱,保留它的造型與色澤,出爐那一刻,一股特別的香味瀰漫屋內,端上餐桌,全家共享,南瓜的鬆軟與甘甜,印證傳統習俗的質樸與必要。

萬聖節在家門口擺個南瓜,表示歡迎小朋友來要糖。以前的人認為鬼怕紅色和光,如果要讓鬼遠離,必須穿上紅色的衣服,手上提著燈,南瓜燈是當燈籠用的,亦可辟邪。沿至今日,南瓜的金黃橙色,已成為萬聖節的代表顏色了。

理查是將軍,經常調動職務,接待我們那一年,他們全家剛從德國搬回美國,我們住在學校宿舍,有緣也很幸運成為理查家接待的對象。他們搬離芝加哥後,最初幾年,仍會從世界各地寄來問候卡片,有一年信件來自義大利,有一年從瑞士寄來。又是南瓜季節,十月的風,讓我憶起第一次刻南瓜燈的情景,也思念著理查一家人,不知他們現在在世界哪一個角落?

作者做的烤南瓜。圖╱萬羚
作者做的烤南瓜。圖╱萬羚

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